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Daytime activity budgets of feral goats (Capra hircus) on the Isle of Rum: influence of season, age, and sex

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Abstract:

The activity budgets of feral goats (Capra hircus) on the Isle of Rum, northwest Scotland, were studied from January to December in 1981 and from May to November in 2000. We investigated differences in activity patterns in relation to season, time of day, and age–sex classes of goats, and their possible causes. Since the goats spent the night sleeping (or resting) in caves or other sheltered sites, only diurnal activity budgets were considered. Activity patterns were very similar between the two study periods (from May to November). All age–sex classes of feral goats spent most of the daytime feeding in both years, especially during autumn and winter. Feral goats increased the percentage of daytime that they spent feeding and decreased their resting time from summer to autumn–winter in response to the decrease in available day length and, possibly, the decrease in forage quality and biomass. Feral goats on Rum had two or three daily peaks of feeding in summer, but showed no obvious daily feeding peaks in winter, although their percentage of feeding time remained relatively high throughout the daytime in winter. No significant differences in general activity budgets between adult males and females were found, but yearlings were found to spend more time feeding than adults and kids. Adult males spent more time in social activities than did other age–sex classes, and adult males sharply decreased the percentage of daytime that they spent feeding during rutting periods, which may have contributed to their higher mortality over the subsequent autumn and winter.

L'emploi du temps de chèvres sauvages (Capra hircus) a été étudié de janvier à décembre 1981 et de mai à novembre 2000 dans l'île de Rum (nord-ouest de l'Écosse). Nous avons examiné les patterns des activités en fonction de la saison, de l'heure du jour, du sexe, de la classe d'âge, de même que les causes possibles de ces patterns. Comme les chèvres passent les nuits à dormir (ou à se reposer) dans des grottes ou d'autres endroits protégés, nous n'avons étudié que les activités diurnes. Les patterns d'activités ont été très semblables au cours des deux périodes d'étude (de mai à novembre). Les chèvres sauvages des deux sexes et de toutes les classes d'âge passaient presque tout leur temps à manger durant les heures de jour, et cela au cours des deux périodes de l'étude, surtout en automne et en hiver. Les chèvres sauvages augmentaient le pourcentage du temps qu'elles passaient à manger le jour et réduisaient leurs périodes de repos de l'été à l'automne–hiver, en réaction à la réduction des heures de la journée et, possiblement aussi, à une diminution de la qualité et de la biomasse du brout. Les chèvres sauvages de l'île de Rum avaient deux ou trois périodes quotidiennes particulièrement intenses d'alimentation durant l'été, mais le pourcentage du temps consacré à l'alimentation chaque jour en hiver restait relativement important pendant toute la saison, sans qu'il y ait de période plus marquée. Nous n'avons pas trouvé de différence significative entre l'emploi général du temps des mâles et celui des femelles adultes, mais les jeunes de 1 an consacraient une proportion plus grande de leur temps à leur alimentation que les adultes et les petits de moins de 1 an. Les mâles adultes passaient une plus grande partie de leur temps occupés à des activités sociales que les femelles ou les individus des autres classes d'âge et ils diminuaient leur alimentation pendant le jour de façon marquée au cours des périodes de rut, ce qui peut expliquer leur mortalité plus élevée au cours de l'automne et de l'hiver suivants.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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