Estimate of the Ipswich Sparrow population on Sable Island, Nova Scotia, in 1998, using a random-transect survey design

Authors: Smith, Stephen J; Lucas, Zoe; Stobo, Wayne T

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 81, Number 5, May 2003 , pp. 771-779(9)

Publisher: NRC Research Press

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Abstract:

The Ipswich Sparrow (Passerculus sandwichensis princeps) population on Sable Island, Nova Scotia, has been designated as "vulnerable" by the Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada (COSEWIC). Previous surveys of this population during the nesting season have varied in coverage and the rigour of statistical-survey design. In 1998 we surveyed the population using a stratified random-transect design. Estimated total numbers (±SE) were obtained along with confidence intervals calculated using bootstrap methods. The precision of our survey estimates would permit detection of population differences on the order of 20%. Higher densities of birds were observed in areas with heath, grass (fescue), and beach grass and pea vegetation types than in areas with other vegetation types. However, densities within these favoured vegetation types were constant with increasing transect length, which appears to be contrary to patterns expected from using published models of the effects of breeding habitat patch size on bird population density. Topographical constraints characteristic of Sable Island may impose limits on the birds' territorial boundaries and constrain density, independently of patch size.

La population de bruants des prés (Passerculus sandwichensis princeps) de l'île de Sable, en Nouvelle-Écosse, a été déclarée vulnérable par le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC). Les inventaires antérieurs de cette population pendant la saison de la nidification varient par leur portée et par la rigueur de leur plan d'échantillonnage statistique. En 1998, nous avons inventorié la population au moyen d'une analyse de transects aléatoire et stratifiée. Nous avons estimé les nombres totaux (± écart type) et calculé les intervalles de confiance par la méthode du bootstrap. La précision des estimations de ces inventaires permet la détection de différences entre les populations de l'ordre de 20 %. Les densités d'oiseaux les plus grandes ont été observées dans les zones de bruyères, de fétuques, ainsi que d'ammophiles et de gesses, comparativement à d'autres types de végétation. Cependant, les densités à l'intérieur de ces types de stations privilégiées sont constantes même lorsque la longueur des transects augmente, ce qui semble opposé aux patterns prédits par les modèles publiés qui décrivent les effets de la taille de la parcelle d'habitat utilisée pour la reproduction sur la densité de la population. Il se peut que des caractères topographiques particuliers à l'île de Sable imposent des contraintes à l'établissement des frontières territoriales et dès lors à la densité, quelle que soit la taille de la parcelle.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2003

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