Dominance relations and agonistic behaviour of Tundra Swans (Cygnus columbianus columbianus) during fall and spring migration

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Abstract:

Social interactions and agonistic activities of Tundra Swans (Cygnus columbianus columbianus) were documented at Long Point, Ontario, to determine (i) dominance relations among social groups and (ii) the frequency and intensity of agonistic acts by swans. Families were involved in one-third as many interactions as were nonfamily groups. Nonfamily groups initiated interactions with other nonfamily groups more often than they did with family groups, but families initiated the same relative numbers of interactions with family and nonfamily groups. Further, families won nearly all conflicts with nonfamily groups, which suggests that they generally dominated nonfamily groups. Tundra Swans also showed a dominance hierarchy based largely on family or group size. To reduce conflict and energy expenditure, swans may use a simple "decision rule" during interactions: larger groups and initiators win. Two results supported this: (1) swans initiated interactions more often with smaller groups and (2) groups that initiated won interactions more often than did recipients. Swans used low-intensity agonistic acts more frequently than higher intensity ones when engaging members of other social groups, but intensity of aggression was independent of group status. Dominance based on the use of simple cues may be especially beneficial in unstable social environments at major staging areas.

L'étude des interactions sociales et des activités agonistiques chez les cygnes siffleurs (Cygnus columbianus columbianus) à Long Point en Ontario a servi à déterminer (i) les relations de dominance entre les groupes sociaux et (ii) la fréquence et l'intensité des actes agonistiques. Les familles sont impliquées dans un tiers de plus d'interactions que les groupes non familiaux. Les groupes non familiaux entreprennent des interactions plus souvent avec d'autres groupes non familiaux qu'avec des familles; en revanche, les familles amorcent le même nombre relatif d'interactions avec les autres familles et avec les groupes non familiaux. De plus, les familles gagnent presque tous les conflits qui impliquent des groupes non familiaux, ce qui laisse croire qu'elles dominent généralement les groupes non familiaux. Les cygnes siffleurs ont une hiérarchie de dominance qui est en grande partie basée sur la taille de la famille ou du groupe. Afin de réduire les conflits et les dépenses d'énergie, il se peut que les cygnes utilisent une « règle de décision » simple, e.g., que les groupes plus grands ou que les instigateurs de l'interaction gagnent. Deux de nos résultats vont dans ce sens : (1) les cygnes amorcent des interactions plus fréquemment avec les petits groupes et (2) les groupes instigateurs des interactions en sortent plus souvent vainqueurs que les groupes récepteurs. Les cygnes utilisent des actes agonistiques de faible intensité plus fréquemment que ceux de forte intensité lorsqu'ils confrontent des membres d'autres groupes sociaux, mais l'intensité de l'agression est indépendante du statut du groupe. La dominance basée sur l'utilisation de signaux simples peut être particulièrement bénéfique dans les environnements sociaux instables sur les sites importants de parade.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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