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Demography and viability analyses of a diamondback terrapin population

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Abstract:

The diamondback terrapin, Malaclemys terrapin, is a long-lived species with special management requirements but quantitative analyses to support management are lacking. I analyzed mark–recapture data and constructed an age-classified matrix population model to determine the status and viability of the only known diamondback terrapin population in Rhode Island. Female diamondback terrapins were captured, marked, and recaptured while nesting during 1990–2001. Population growth rate () was 1.034 (95% confidence interval = 1.012–1.056). For the preceding 5 years, however, abundance had been stable at about 188 breeding females. Adult apparent survival was high but declined slightly by 0.14% per year from 0.959 in 1990 to 0.944 in 2000. Recruitment of breeding females also decreased during the study period; therefore, survival was increasingly a greater component of population growth rate. Juvenile survival was 0.565 at  = 1.034 and 0.446 at  = 1. Both retrospective (mark–recapture) and prospective (matrix population model) analyses showed a greater influence of survival versus reproduction on population growth. Population- model projections showed that capping nests to improve reproductive success could increase population growth rate, but the magnitude of increase was positively related to pre-reproductive survival, therefore negating nest capping as a remedy for declining populations or poor survival. Extinction attributable to demographic stochasticity is unlikely.

La tortue à dos diamantin, Malaclemys terrapin, est une espèce de grande longévité qui requiert des soins de gestion particuliers, bien qu'il manque d'analyses quantitatives pour appuyer ces besoins. L'analyse de données de marquage et de recapture et la construction d'un modèle démographique matriciel basé sur l'âge m'ont permis de déterminer le statut et la viabilité de la seule population connue de tortues à dos diamantin du Rhode Island. Des tortues femelles ont été capturées, marquées et relâchées durant la nidification en 1990–2001. Le taux de croissance de la population () était de 1,034 (intervalle de confiance de 95 % = 1,012–1,056). Durant les 5 dernières années, l'abondance s'est maintenue aux environs de 188 femelles reproductrices. La survie apparente des adultes était élevée, mais elle a décru un peu, de 0,14 % par année, de 0,959 en 1990 à 0,944 en 2000. Le recrutement des femelles reproductrices a aussi diminué durant la période d'étude; la survie est donc devenue graduellement une composante plus importante du taux de croissance de la population. La survie des jeunes était de 0,565 pour  = 1,034 et de 0,446 pour  = 1. Les modèles, tant rétrospectifs (marquage–recapture) que prospectifs (modèle démographique matriciel), indiquent que la survie influence plus la croissance de population que la reproduction. Les projections du modèle démographique montrent que couvrir les nids pour augmenter le succès de la reproduction pourrait faire augmenter le taux de croissance de la population, mais que l'importance de l'augmentation est en relation positive avec la survie pré-reproductive, ce qui annule les effets de la couverture des nids comme remède au déclin de la population et à la faible survie. L'extinction attribuable à la stochasticité démographique est peu probable.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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