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Influence of food abundance on individual behaviour strategy and growth rate in juvenile brown trout (Salmo trutta)

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We studied the benefit of being territorial as an effect of food abundance by measuring the proportions of individuals that displayed a territorial, floating (individuals occasionally displayed territorial behaviour), or nonterritorial (shoaling) behaviour strategy, and individual growth rates. Also, swimming activity was monitored as an indicator of emigration. Replicate groups of 12 juvenile brown trout (Salmo trutta) were released into an artificial stream channel, fed according to one of four food regimes for 10 days, and allocated to one of three behaviour categories. There was no significant relationship between food abundance and the number of territorial individuals. Instead, the proportions of individuals that displayed the alternative behaviour strategies, i.e., floating and nonterritorial, changed with food abundance. At the lowest food level, more individuals displayed nonterritorial than floating behaviour, but these two strategies were equally represented at the highest food level. The difference in growth rates with respect to behaviour category was highest at intermediate food levels. At the highest and lowest food levels, nonterritorial fish and floaters grew nearly as fast or as poorly, respectively, as the territorial individuals. Swimming activity between the two sections of the stream tank was greatest at the lowest food level, and there was a general tendency (not significant) for the floaters to exhibit the greatest activity.

Nous avons étudié les bénéfices de la territorialité en rapport avec l'abondance de nourriture. Nous avons mesuré quelle proportion des individus étaient territoriaux, avaient un comportement variable ou affichaient un comportement non territorial, ainsi que leur taux individuel de croissance. De plus, l'activité de nage a été évaluée comme indicateur de l'importance de l'émigration. Dans des expériences répétées, des groupes de 12 truites brunes (Salmo trutta) ont été relâchés dans le chenal d'un ruisseau artificiel, soumis à l'un de quatre régimes alimentaires pendant 10 jours, puis classifiés dans l'une de trois catégories selon leur comportement. Nous n'avons pas trouvé de relation significative entre l'abondance de la nourriture et le nombre de poissons territoriaux, mais le nombre de poissons à stratégies comportementales différentes, i.e. les poissons au comportement variable (affichant parfois un comportement territorial) et les individus non territoriaux (formant des bancs), variait en fonction de l'abondance de nourriture. Chez le groupe soumis au régime le plus pauvre, il y avait plus de poissons au comportement non territorial que de poissons au comportement variable, mais les deux groupes étaient représentés également parmi les poissons soumis au régime le plus riche. C'est dans les conditions d'abondance intermédiaire de nourriture que la différence entre les taux de croissance des poissons des différentes catégories de comportement s'est avérée le plus marquée. Au régime alimentaire le plus riche, la croissance des poissons non territoriaux et des poissons à comportement variable était presque aussi rapide que celle des poissons territoriaux et, au régime alimentaire le plus pauvre, elle était presque aussi lente que celle des poissons territoriaux. L'activité de nage dans les différentes sections du cours d'eau était plus élevée là où se trouvaient les poissons le moins bien nourris et l'activité avait généralement tendance (non significative) à être plus élevée chez les poissons à comportement variable.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2003-04-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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