Malacological insights into the marine ecology and changing climate of the late Pleistocene – early Holocene Queen Charlotte Islands archipelago, western Canada, and implications for early peoples

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The first intertidal species to colonize the Queen Charlotte Islands archipelago along the northeastern Pacific margin of Canada after the last glacial maximum (LGM) was Macoma nasuta at 13 210 ± 80 14C years BP. Prior to this time, molluscs were likely excluded where grounded ice extended from the 2 km thick Cordilleran ice sheet on mainland British Columbia. Low water temperatures, high sedimentation rates, high turbidity, dilution, and low primary productivity limited invertebrate colonization subsequent to the LGM, a period of rapid sea-level and climate change. As an adult, M. nasuta is a facultative deposit-suspension feeder that tolerates high turbidity and lowered salinity, and its pediveligers and early juveniles must also have been able to survive these conditions. Subsequently, in addition to M. nasuta, Macoma irus (inquinata), Saxidomus giganteus, Protothaca staminea, Protothaca tenerrima, Hiatella pholadis, Clinocardium nuttallii, and Mytilus trossulus constituted a typical intertidal bivalve assemblage. These findings are explained in terms of the physiology, feeding mechanisms, development, and sediment preferences of living molluscs. The disappearance of most bivalve species between ~11 000 and 10 000 14C years BP indicates the onset of a short interval of low sea-surface temperatures coincident with the Younger Dryas cooling event. Some cold-hardy species persisted, including Clinocardium californiense, Mya truncata, and Serripes groenlandicus. Bivalve species not previously reported as Pleistocene fossils were collected in sediments dating older than 10 000 14C years BP. They include Macoma incongrua, Musculus taylori, Mytilimeria nuttallii, and Tellina nuculoides. Fossil assemblages of intertidal molluscs are used to map ancient shorelines and indicate which species were available as a subsistence resource for early peoples from at least 13 210 ± 80 14C years BP. Intertidal food biomass densities may have reached present commercially harvested levels on southern Moresby Island by 8800 ± 70 14C years BP and on northern Graham Island by 8990 ± 50 14C years BP. When early peoples might have been migrating along the littoral zone, the molluscan productivity of the outer coast was much higher than it is at present.

La première espèce intertidale à coloniser l'archipel des îles de la Reine-Charlotte, le long de la côte nord-est du Pacifique au Canada, après le dernier maximum glaciaire (LGM) a été Macoma nasuta, il y a 13 210 ± 80 14C ans. Auparavant, les mollusques étaient vraisemblablement exclus des régions recouvertes par les extensions du glacier de la Cordillère, de 2 km d'épaisseur, qui couvrait la Colombie-Britannique continentale. La température de l'eau, le taux de sédimentation, la turbidité, la dilution et la productivité primaire faible ont entravé la colonisation des invertébrés après le LGM, une période de changements rapides du niveau de la mer et du climat. L'adulte de M. nasuta consomme des particules sédimentaires ou en suspension et il peut tolérer une turbidité importante et une salinité réduite et les larves pédivéligères et les premiers stades juvéniles ont, de toute évidence, été capables de survivre à ces conditions. Par la suite, Macoma irus (inquinata), Saxidomus giganteus, Protothaca staminea, Protothaca tenerrima, Hiatella pholadis, Clinocardium nuttallii et Mytilus trossulus se sont ajoutés à M. nasuta pour former une association intertidale de bivalves typique. La physiologie, les mécanismes alimentaires, le développement et les préférences sédimentaires des mollusques actuels peuvent expliquer cette association. La disparition de presque tous les bivalves pendant la période allant d'il y a ~11 000 à 10 000 14C ans indique le début d'une courte période de températures froides de l'eau de mer de surface, coïncidant avec le refroidissement du Dryas récent. Quelques espèces tolérantes au froid ont subsisté, notamment Clinocardium californiense, Mya truncata et Serripes groenlandicus. Des bivalves qui n'ont pas été reconnus antérieurement comme des fossiles du Pléistocène ont été récoltés dans des sédiments datant de plus de 10 000 14C années, dont Macoma incongrua, Musculus taylori, Mytilimeria nuttallii et Tellina nuculoides. Les associations de mollusques fossiles intertidaux servent à la cartographie des rives du passé et indiquent quelles espèces pouvaient servir de ressources alimentaires aux premiers peuples il y a au moins 13 210 ± 80 14Ca années. On peut supposer que les densités de la biomasse dans les zones inondées par les marées ont atteint les niveaux actuels mesurés dans les récoltes commerciales de l'île Moresby du sud il y a plus de 8800 14C ans et dans celles de l'île Graham du nord, vers l'an 8990 ± 50 14C. À l'époque où les premiers peuples ont peut-être migré le long du littoral, la productivité des mollusques au large de la côte était beaucoup plus élevée qu'elle ne l'est actuellement.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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