Influence of abundance of small-mammal burrows and conspecifics on the density and distribution of spotted salamanders (Ambystoma maculatum) in terrestrial habitats

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Abstract:

Spotted salamander (Ambystoma maculatum) distributions were studied within eighteen 272-m2 field enclosures in upland deciduous forest adjacent to two breeding ponds. The enclosures were subsequently used in experiments involving (i) removal of small-mammal burrows to determine if burrow abundance influenced salamander density and (ii) manipulation of salamander densities to determine if increased density was associated with decreased growth, fecundity, or probability of re-emerging to breed. Mean density of salamanders wintering in enclosures <65 m from the breeding ponds was 1.0/100 m2 (SD = 1.1/100 m2, n = 17, range = 0–4.0/100 m2). Density declined as distance to the nearest breeding pond increased, and the sex ratio was skewed sharply toward males (8:1) wintering close (<65 m) to the pond but not farther from the pond (1:1). Males residing within the enclosures weighed more than males wintering farther from the breeding ponds. Migrating salamanders were over 3 times more likely to leave burrow-removal plots than control plots prior to the summer inactive period. Salamanders housed at high density (15/enclosure) were less likely to re-emerge to breed than were salamanders housed at low density (5/enclosure), but we observed no effects on growth or fecundity. Results suggest that conspecific distribution and burrow availability might affect the density of spotted salamanders within terrestrial habitats.

Nous avons gardé des salamandres tachetées (Ambystoma maculatum) en nature, dans des enceintes totalisant dix-huit 272 m2 de surface dans une forêt décidue des hautes terres adjacente à deux étangs de reproduction, dans le but d'en étudier la répartition. Les enceintes ont ensuite servi à des expériences au cours desquelles (i) les terriers de petits mammifères ont été enlevés pour évaluer les effets de leur abondance sur la densité des salamandres et (ii) la densité des salamandres a été manipulée pour permettre de déterminer si l'augmentation de la densité est associée une réduction de la croissance et de la fécondité ou de la probabilité d'une nouvelle émergence de reproduction. La densité moyenne des salamandres qui ont passé l'hiver dans des enceintes installées à moins de 65 m des étangs était de 1,0/100 m2 (écart type = 1,1/100 m2, n = 17, étendue = 0–4,0/100 m2). La densité diminuait en fonction inverse de la distance de l'étang de reproduction le plus proche et le rapport mâles:femelles était beaucoup plus grand que 1 (8 : 1) en hiver près de l'étang (<65 m), mais pas plus loin (1 : 1). Les mâles qui passaient l'hiver dans les enceintes étaient plus lourds que ceux qui résidaient à de plus grandes distances des étangs. Les salamandres migratrices étaient plus enclines à quitter les enceintes d'où les terriers avaient été enlevés que les enceintes témoins avant la période inactive de l'été. Les salamandres tachetées regroupées à des densités élevées (15 individus/enceinte) avaient moins tendance à réémerger pour se reproduire que celles qui étaient regroupées à des densités moins élevées (5 individus/enceinte), mais nous n'avons observé aucun effet de la densité sur la croissance ou la fécondité. Nos résultats semblent indiquer que la répartition de salamandres de la même espèce et la disponibilité des terriers peuvent influencer la densité des salamandres tachetées des milieux terrestres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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