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Intraspecific variation in testis size of small mammals: implications for muscle mass

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Abstract:

Intraspecific variation in testis size is usually interpreted in the context of sperm competition, yet an unconsidered consequence of increased testis size may be an increase in the production of testosterone, which can affect the growth of muscle mass. After muscle mass is corrected for body size, male small mammals have more muscle mass than females, which suggests that it may be a sexually selected trait. An enhanced musculature may have fitness consequences with respect to male mate-searching activities and male–male competition for access to females. We tested the prediction that males with large testes have more muscle mass (measured as lean dry mass) by examining testis size and body composition in three species of small mammals (bushy-tailed wood rat (Neotoma cinerea), deer mouse (Peromyscus maniculatus), and red-backed vole (Clethrionomys gapperi)) from the Kananaskis Valley, Alberta. In all three species, males with relatively large testes had relatively more lean dry mass than males with relatively small testes. This suggests that a secondary consequence of relatively large testes may be a relative increase in muscle mass. Further research should investigate alternative effects of intraspecific variation in testis size on individual fitness within wild populations to gain further insight into sexual selection.

La variation intraspécifique de la taille des testicules est généralement prise en compte lors d'études sur la compétition des spermatozoïdes et une conséquence souvent oubliée de l'augmentation de taille des testicules est une augmentation de la production de testostérone qui peut affecter la croissance de la masse musculaire. Après les corrections pour tenir compte de la masse du corps, il s'avère que les petits mammifères mâles ont une masse musculaire supérieure à celle des femelles, ce qui indique que la masse musculaire peut être déterminée par la sélection sexuelle. Une masse musculaire importante peut avoir un impact sur le fitness en affectant les activités de recherche de partenaires sexuels et la compétition entre mâles pour l'accès aux femelles. Nous avons vérifié l'hypothèse selon laquelle les mâles à gros testicules ont une masse musculaire (masse sèche sans les graisses) supérieure, en mesurant les testicules et en étudiant la composition corporelle des mâles de trois espèces de petits mammifères de la vallée de Kananaskis (le néotoma à queue touffue (Neotoma cinerea), la souris sylvestre (Peromyscus maniculatus) et le campagnol à dos roux (Clethrionomys gapperi)). Chez les trois espèces, la masse sèche sans les graisses est plus importante chez les mâles aux testicules relativement gros que chez les mâles aux testicules relativement petits. Cela laisse croire que la possession de testicules relativement gros a pour conséquence secondaire l'augmentation relative de la masse musculaire. Des recherches sur les autres effets de la variation intraspécifique de la taille des testicules sur le fitness individuel au sein des populations naturelles s'imposent avant qu'il ne soit possible de tirer des conclusions sur la sélection sexuelle.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000004/art00005
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