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The effects of habitat fragmentation on amphibian species richness of Prince Edward Island

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Abstract:

We surveyed 11 forest remnants and their adjacent ponds to assess the species richness of amphibians on Prince Edward Island, Canada. By combining aquatic and terrestrial sampling methods, we detected the presence of four urodeles and five anurans in our study sites. No significant difference in species richness was found between the sites located in Prince Edward Island National Park (n = 6) and those outside the park (n = 5). The most frequently captured species in forest remnants were blue-spotted salamanders (Ambystoma laterale) and American toads (Bufo americanus) with 35.1 and 29.8% of the captures, respectively. In ponds, the most abundant and widespread species was the green frog (Rana clamitans). Red-backed salamanders (Plethodon cinereus) were captured in one site only. Species richness was not significantly associated with either forest remnant area or perimeter length. There was a significant nonlinear relationship between amphibian abundance and the perimeter length of forest remnants. Although our findings suggest paucity in species composition of amphibian communities, we did not find evidence suggesting that amphibians have declined during the last 30 years on Prince Edward Island.

Nous avons inventorié 11 parcelles vestigiales de forêt et les étangs qui leur sont adjacents pour évaluer la richesse en espèces des amphibiens sur l'Île du Prince-Édouard. En combinant des méthodes d'échantillonnage terrestres et aquatiques, nous avons découvert la présence de quatre urodèles et de cinq anoures à ces sites. Il n'y a pas de différence significative de la richesse en espèces entre les endroits situés dans le Parc national de l'Île du Prince-Édouard (n = 6) et ceux situés hors du parc (n = 5). Les espèces capturées le plus fréquemment dans les parcelles sont la salamandre à points bleus (Ambystoma laterale) et le crapaud d'Amérique (Bufo americanus) qui représentent respectivement 35,1 et 29,8 % des captures. Dans les étangs, l'espèce la plus répandue et la plus abondante est la grenouille verte (Rana clamitans). Les salamandres rayées (Plethodon cinereus) n'ont été capturées qu'à un site. La richesse en espèces n'est reliée significativement ni à la surface de la parcelle, ni à son périmètre. Il y a une relation non linéaire significative entre l'abondance des amphibiens et le périmètre de la parcelle. Nos résultats reflètent la pauvreté de la composition en espèces des communautés d'amphibiens, mais nous n'avons trouvé aucune indication d'un déclin des amphibiens de l'Île du Prince-Édouard au cours des derniers 30 ans.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000004/art00002
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6
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