Aggregative response of Harlequin Ducks to herring spawning in the Strait of Georgia, British Columbia

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Abstract:

We determined the scale of aggregative response of Harlequin Ducks (Histrionicus histrionicus) to seasonally and locally superabundant prey at Pacific herring (Clupea pallasi) spawning sites in the northern Strait of Georgia, British Columbia, in 1995–2002. Aggregations of 3400–5500 birds gathered at a small number of sites along the same 8-km stretch of shoreline each year that spawn was available there. Aggregations occurred in only a small fraction of the habitat area where spawn was available. Duration of stay at spawning sites averaged 2–3 weeks and many birds returned to their wintering grounds afterwards. Birds moving to spawning sites represented 55–87% of the total wintering population. The proportion of local wintering populations that moved to spawning sites was negatively related to the distance they had to travel, and few birds travelled farther than 80 km. The decline in proportions moving with increasing distance suggests that more distant individuals may be constrained by a lack of information or that there are trade-offs between the benefits of exploiting spawn and the costs of movement. This raises a conservation concern because the temporal and geographic range of herring spawning in British Columbia is contracting and some wintering waterbird populations may be losing access to this important late-winter food.

Nous avons déterminé l'échelle de la réaction de regroupement de canards arlequin (Histrionicus histrionicus) à une surabondance saisonnière et locale de proies sur les frayères de harengs (Clupea pallasi) dans la partie nord du détroit de Géorgie en Colombie-Britannique de 1995 à 2002. Des rassemblements de 3400–5500 oiseaux se forment à un petit nombre de sites le long de 8 km de rive chaque année que la fraye s'y produit. Les rassemblements ont lieu dans seulement une petite fraction de l'habitat où se fait la fraye. La durée de séjour aux sites de fraye est en moyenne de 2–3 semaines et plusieurs des oiseaux retournent ensuite à leurs quartiers d'hiver. Les oiseaux qui se rassemblent aux sites de fraye représentent 55–87 % de la population totale d'hiver. Le pourcentage de la population locale d'hiver qui se déplace vers les sites de fraye est en corrélation négative avec la distance à parcourir et peu d'oiseaux se déplacent de plus de 80 km. Le pourcentage qui diminue avec l'accroissement de la distance indique que les oiseaux plus éloignés peuvent être limités par un manque d'information ou alors qu'il y a des compromis entre les bénéfices reliés à l'utilisation de la fraye et les coûts du déplacement. Il y a donc ici un problème de conservation parce que les étendues temporelle et spatiale de la fraye du hareng en Colombie-Britannique se réduisent et certains populations d'hiver d'oiseaux aquatiques peuvent donc perdre leur accès à cette importante nourriture de fin d'hiver.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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