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Sex and age differences in distribution, abundance, and habitat preferences of wintering Harlequin Ducks: implications for conservation and estimating recruitment rates

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Abstract:

We determined the sex- and age-specific distribution, abundance, and habitat preferences of wintering Harlequin Ducks (Histrionicus histrionicus) and evaluated potential biases in measuring ratios of immature males to adult males to estimate recruitment rates. A comparison of the occurrence of birds with habitat availability at the 1-km scale indicated a preference for wide intertidal habitat with cobble–gravel or bedrock–boulder substrate, small offshore islets and shoreline with attached or nearby reefs and islets, areas without streams, and areas with a greater historical abundance of herring spawn. Where the substrate was bedrock–boulder, birds preferred areas with tidal rapids. Densities of birds were highest along linear and complex shorelines with reefs or islets where intertidal habitat was >100 m wide and substrate was cobble–gravel or bedrock–boulder. Patterns of habitat use among sex and age classes were the same at the 1-km scale but differed at smaller scales, with adult and immature males occurring farther offshore than females. Age ratios varied among areas and were biased by survey method and misidentification of distant birds. Correcting for detected biases gave an estimated male age ratio of 9.8%. Calculated estimates of female recruitment suggest a declining population, but it is necessary to incorporate emigration in estimates of adult survival before demographic trends can be confidently inferred.

Nous avons étudié la répartition, l'abondance et les préférences d'habitat spécifiques au sexe et à l'âge chez des canards arlequin (Histrionicus histrionicus) en hiver et évalué les erreurs possibles reliées à la mesure du rapport entre le nombre d'oiseaux immatures et le nombre de mâles adultes qui sert à évaluer le recrutement. L'évaluation de la présence des oiseaux en fonction de la disponibilité des habitats a mis en lumière les préférences des oiseaux, à l'échelle de 1 km, pour la zone intertidale large, à substrats de gros cailloux et de gravier ou de blocs et de rocher, pour les petits ilôts au large de la côte et pour les rives rattachées à des récifs ou des ilôts avoisinants, pour les zones sans ruisseaux et pour celles où les frayes de harengs ont été plus fréquentes dans le passé. Sur les substrats de blocs et de rocher, les canards préfèrent les zones de rapides de marée. C'est le long des côtes linéaires et complexes avec des ilôts et des récifs, où la zone intertidale a plus de 100 m de largeur et le substrat est constitué de cailloux et gravier ou de blocs et de rocher, que les oiseaux se sont avérés le plus nombreux. Les patterns d'utilisation de l'habitat selon l'âge et le sexe étaient les mêmes à l'échelle de 1 km, mais ces patterns différaient à une échelle plus petite et les mâles adultes et les oiseaux immatures se tenaient plus loin des rives que les femelles. Le rapport entre les âges des oiseaux différaient d'un site à l'autre et son calcul comportait des erreurs dues aux méthodes d'échantillonnage et à l'identification erronée d'oiseaux lointains. La correction des erreurs connues a permis d'estimer à 9,8 % le rapport entre les âges des mâles. Les estimations du recrutement des femelles indiquent que la population est en déclin, mais il faut intégrer les données sur l'émigration des mâles dans les estimations de survie des adultes avant de conclure à une tendance bien définie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000003/art00016
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