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Layered sexual selection: a comparative analysis of sexual behaviour within an assemblage of piophilid flies

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Abstract:

Although many theoretical and empirical studies have addressed the dynamics of sexual selection, little is known about the evolution of multiple sexual-selection mechanisms within the same system. I performed a qualitative comparative study of sexual behaviours in seven sympatric species of piophilid flies to identify and compare the apparent mechanisms of sexual selection operating in each system. In each of the seven species I observed several distinct types of male–male and male–female interactions, potentially representing multiple mechanisms of sexual selection. Male–male interactions included scramble competition and, in some species, bouts of intense combat. Male–female interactions exhibited two distinct patterns: (1) some form of premounting courtship followed by a simple copulatory sequence or (2) no premounting courtship but palpation behaviours during the copulatory sequence. Either pattern was combined with male–female struggle in some species. In two species, male mating success also appeared to depend on the ability to overcome a "revealing obstacle", a female adaptation that exposed variation in male performance without direct assessment or struggle. In each species these mechanisms operated in a rough sequence and thus could be viewed as "layers" of sexual selection, with each layer potentially reducing the subset of individuals that have opportunities to compete in the next layer. A brief review of the literature suggests that layered sexual selection is the typical pattern in many animal groups and thus may have important evolutionary consequences.

Bien que de nombreuses études théoriques et empiriques se soient intéressées à la dynamique de la sélection sexuelle, on connaît encore mal l'évolution des mécanismes multiples de la sélection sexuelle à l'intérieur d'un même système. Une étude qualitative et comparée des comportements sexuels de sept espèces sympatriques de piophilidés (Diptères) a permis d'identifier et de comparer les mécanismes apparents de sélection sexuelle dans chacun des systèmes. Chez chacune des sept espèces, on peut observer plusieurs types distincts d'interactions mâle–mâle et mâle–femelle, qui représentent potentiellement des mécanismes multiples de sélection sexuelle. Les interactions mâle–mâle comprennent de la compétition d'exploitation et, chez certaine espèces, des épisodes de combat intense. Les inter actions mâle–femelle prennent deux formes distinctes : (1) un type de cour précédant l'accouplement suivi par une séquence de copulation simple ou (2) l'absence de cour avant l'accouplement, mais des comportement de palpation durant la séquence de copulation. Les deux formes s'accompagnent d'une lutte mâle–femelle chez certaines espèces. Chez deux espèces, le succès de l'accouplement chez le mâle semble aussi dépendre de sa capacité à surmonter un « obstacle révélateur », une adaptation de la femelle qui met en relief la variation dans la performance des mâles sans évaluation directe, ni combat. Chez toutes les espèces, ces mécanismes agissent selon une séquence grossière et ainsi peuvent être considérés comme des « niveaux » de sélection sexuelle; chaque niveau réduit potentiellement le sous-ensemble d'individus qui ont l'occasion de se faire compétition au niveau suivant. Une courte revue de la littérature indique que la sélection sexuelle par étapes est caractéristique de nombreux groupes animaux et qu'elle peut ainsi avoir d'importantes conséquences évolutives.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000003/art00015
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