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Experimental transmission of Pharurus pallasii (Nematoda: Metastrongyloidea), a lungworm of the cranial sinuses of the beluga whale (Delphinapterus leucas), to fish

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Transmission of lungworms (Metastrongyloidea: Pseudaliidae) in the marine environment has been poorly studied. This experimental study is the first conducted on a pseudaliid, Pharurus pallasii, a lungworm of the cranial sinuses of the beluga whale (Delphinapterus leucas). First-stage larvae removed from uteri of gravid female P. pallasii from a freshly dead beluga were experimentally exposed to various marine organisms (fish, crustaceans, molluscs). First-stage larvae failed to develop in experimentally exposed invertebrates. The first moult occurred in the intestinal wall of American plaice (Hippoglossoides platessoides) and Arctic sculpins (Myoxocephalus scorpioides) 45 and 78 days post exposure, respectively. The third larval stage, which is infectious to the final host, was not observed in fish during the 14 months of the experiment. No cellular inflammatory reaction to or encapsulation of larvae was observed in histological sections of the intestinal wall of American plaice 268 days post exposure. Survival and development of P. pallasii larvae to the second stage in fish suggest that fish are likely suitable intermediate hosts in the life cycle of P. pallasii. Invertebrates may still play a role as transport (paratenic) hosts. The morphology of the first and second larval stages of P. pallasii is described for the first time.

La transmission des vers pulmonaires (Metastrongyloidea : Pseudaliidae) en milieu marin a été très peu étudiée. Notre étude expérimentale est la première à porter sur un pseudaliidé, Pharurus pallasii, un parasite des sinus crâniens du béluga (Delphinapterus leucas). Une variété d'organismes marins (poissons, crustacés et mollusques) ont été exposés en laboratoire aux larves de premier stade provenant des utérus de femelles P. pallasii gravides prélévées sur un béluga mort depuis peu. Aucun développement du premier stade larvaire n'a été observé chez les invertébrés. La première mue de P. pallasii a été observée dans la paroi intestinale de plies canadiennes (Hippoglossoides platessoides) et de chaboisseaux arctiques (Myoxocephalus scorpioides), respectivement 45 et 78 jours après l'exposition. Le troisième stade larvaire, infectieux pour l'hôte final, n'a pas été observé au cours des 14 mois de l'expérience. Aucune réaction cellulaire inflammatoire ou encapsulation des larves n'a été observée dans les coupes histologiques de l'intestin d'une plie canadienne 268 jours après l'exposition. La survie et le développement des larves de P. pallasii jusqu'au deuxième stade laissent croire que le poisson est probablement un hôte intermédiaire adéquat dans le cycle vital de P. pallasii. Le rôle des invertébrés dans le transport des larves (hôte paraténique) au cours du cycle vital de P. pallasii ne doit pas être écarté. La morphologie des deux premiers stades larvaires est décrite pour la première fois.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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