The Harderian gland of two species of snakes: Pseudonaja textilis (Elapidae) and Thamnophis sirtalis (Colubridae)

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The reptilian Harderian gland is a poorly understood cephalic structure. Despite the recent assertion that in snakes it may function as part of the vomeronasal system, the Harderian gland has been described in few snake species. In this study we examined the gross anatomy, histology, and ultrastructure of the Harderian gland of two different advanced snake species (Colubroidea): Pseudonaja textilis (Elapidae) and Thamnophis sirtalis (Colubridae). In both species the Harderian gland is a large serous gland whose secretions pass directly into the vomeronasal organ via the nasolacrimal duct. Contrary to previous publications, the Harderian gland in both species studied possesses a specific duct system lined by mucous cells. However, the Harderian glands of these two species differ in shape, the histochemical nature of these mucous secretions, and the ultrastructure of the serous granules. In conclusion, though the Harderian glands of snakes are remarkably conserved morphologically, there is some interspecific variation.

La glande de Harder est une structure céphalique dont le rôle chez les reptiles reste obscur. En dépit de recherches récentes dans lesquelles la glande de Harder est considérée comme faisant partie du système voméronasal, cette glande n'a été décrite que chez quelques espèces de serpents. Nous examinons ici l'anatomie, l'histologie et l'ultrastructure grossières de la glande chez deux espèces de serpents évolués (Colubroidea) : Pseudonaja textilis (Elapidae) et Thamnophis sirtalis (Colubridae). Chez les deux espèces, la glande de Harder est une grosse glande séreuse dont les sécrétions passent directement dans l'organe voméronasal via le canal nasolacrymal. Contrairement aux descriptions antérieures, nos résultats indiquent que la glande de Harder des deux espèces étudiées possède un système spécifique de canaux tapissés de cellules muqueuses. Les glandes de Harder de ces deux espèces diffèrent par leur forme, par la nature histochimique de leurs sécrétions muqueuses et par l'ultrastructure de leurs granules séreux. Bien que remarquablement conservées morphologiquement, les glandes de Harder des serpents font montre d'un certain degré de variation interspécifique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2003

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