Skip to main content

Venom injection by rattlesnakes (Crotalus atrox): peripheral resistance and the pressure-balance hypothesis

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Differential venom injection by snakes, between two size classes of prey for example, has typically been explained within the rubric of the venom-metering hypothesis, which claims that snakes decide how much venom to inject in a given strike. Recently, an alternative, the pressure-balance hypothesis, was advanced, which attributes differential venom flow to the balance of internal forces acting at the venom gland and venom chambers and external forces acting at the exit orifice of the fang. This study tests these competing hypotheses. High-speed digital videos of predatory and defensive strikes by western diamondback rattlesnakes, Crotalus atrox, revealed considerable variation in the trajectory of the fang relative to the target, which would yield wounds with potentially different levels of peripheral resistance. The importance of peripheral resistance was also suggested by the expulsion of venom from the fang after withdrawal from the target (in 7% of strikes) and by the forceful ejection of fluid from the target around the embedded fang (in 2.8% of strikes). Experimental milking chambers were constructed that exposed the right and left venom-delivery systems to different levels of peripheral resistance; with increased peripheral resistance significantly less venom was injected into the chamber and significantly more venom was released on the chamber's surface.

Les différences dans l'injection de venin par les serpents, par exemple dans deux classes de tailles de proies, s'expliquent généralement dans le contexte de l'hypothèse du dosage du venin selon laquelle les serpents décident de la quantité de venin à utiliser lors d'une attaque. Récemment, on a élaboré une hypothèse de rechange, celle de l'équilibre des pressions, qui explique les différences dans le flux du venin par un équilibre entre les forces internes qui agissent dans la glande à venin et les capsules à venin, d'une part, et les forces externes qui s'exercent au niveau du pore d'évacuation du croc, d'autre part. Notre étude vérifie ces hypothèses. Des enregistrements digitaux à haute vitesse sur bande vidéo d'attaques de prédation et de défense par des crotales diamantins de l'ouest, Crotalus atrox, montrent des variations considérables dans la trajectoire du croc en rapport avec la cible qui doivent provoquer des plaies qui génèrent potentiellement de la résistance périphérique à des degrés divers. L'importance de la résistance périphérique est aussi mise en lumière par l'expulsion de venin du croc après son retrait de la cible (7 % des attaques) et par l'éjection de liquide au voisinage de la cible alors que le croc y est encore enfoncé (2,8 % des attaques). Nous avons construit des capsules expérimentales pour la récolte du venin, capsules qui exposent les systèmes de transport du venin droit et gauche à des degrés différents de résistance périphérique. Lorsque la résistance périphérique est accrue, une quantité significativement moindre de venin est injectée dans la capsule et une quantité significativement plus grande de venin est répandue sur la surface de la capsule.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
nrc/cjz/2003/00000081/00000002/art00016
dcterms_title,dcterms_description,pub_keyword
6
5
20
40
5

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more