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Is dispersal distance of birds proportional to territory size?

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Recent research has demonstrated that dispersal distance and the square root of home-range size covary proportionately across mammal species. I tested whether these findings could be generalized to another taxon. Breeding territories of some bird species are analogous to mammalian home ranges, so I tested whether dispersal distance and territory size in these birds covaried and were proportional. Variables were log10-transformed before analysis. When considered independently of body mass, median natal dispersal distance and breeding territory size were positively related (F[1,29] = 8.91, R2 = 0.23, P = 0.005). Median dispersal distance was proportionally related to the square root of territory size by a multiple of 12. This relationship was especially strong for non-migrants (F[1,15] = 49.84, R2 = 0.77, P = 3.87 × 10–6). Maximum natal dispersal distance and breeding territory size also covaried when body size effects were removed, but this relationship was only significant when migrants were removed from the sample (F[1,24] = 5.66, R2 = 0.19, P = 0.025). Maximum dispersal distance did not have a proportional relationship with territory size. This could result from sampling error or from real processes (e.g., relatively shorter dispersals by birds with large territories). The proportional relationship between median dispersal distance and territory size can be used as a cross-species scaling rule.

Les résultats de recherches récentes ont démontré que la distance parcourue pendant la dispersion et la racine carrée de la taille de l'aire vitale sont en co-variation proportionnelle chez tous les mammifères. J'ai tenté de déterminer si cela se vérifie chez un autre taxon. Les territoires de reproduction de certaines espèces d'oiseaux sont analogues à des aires vitales de mammifères, alors j'ai essayé de voir si la distance de dispersion et la taille des territoires sont en co-variation et si elles sont proportionnelles. Les variables ont subi une transformation logarithmique (log10) avant d'être analysées. Considérées indépendamment de la taille du corps, la distance médiane parcourue pendant la dispersion à partir du nid et la taille du territoire de reproduction sont en corrélation positive (F[1,29] = 8,91, R2 = 0,23, P = 0,005). La distance médiane de dispersion est proportionnelle à la racine carrée de la taille du territoire par un multiple de 12. Cette relation est particulièrement forte dans le cas des oiseaux non migrateurs (F[1,15] = 49,84, R2 = 0,77, P = 3,87 × 10–6). La distance de dispersion maximale et la taille du territoire de reproduction sont également en co-variation, une fois les effets de la taille du corps annulés, mais cette relation n'est significative que lorsque les oiseaux migrateurs sont retirés de l'échantillon (F[1,24] = 5,66, R2 = 0,19, P = 0,025). La distance de dispersion maximale n'est pas proportionnelle à la taille du territoire, peut-être à cause d'erreurs d'échantillonnage ou à cause des processus réels (e.g., une distance de dispersion moins importante chez les oiseaux à grands territoires). La relation proportionnelle entre la distance médiane de dispersion et la taille du territoire peut servir de règle de mise en échelle pour l'ensemble des espèces.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2003-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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