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Pup development and timing of pupping in harbour seals (Phoca vitulina) in the St. Lawrence River estuary, Canada

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Surveys to estimate the daily growth rate of harbour seal (Phoca vitulina) pups from birth to weaning and to determine the distribution of births were carried out from early May to late August 1998, 1999, and 2000 at two haulout areas in the St. Lawrence River estuary, Canada. Pups gained mass at a rate of 0.544 kg/day (standard error (SE) = 0.141, range 0.118–0.875 kg/day, N = 110). Births began between 12 and 17 May. The median dates of birth were 28 May (95% confidence interval (CI), 27–30 May) in 1998, 25 May (95% CI, 24–28 May) in 1999, and 26 May (95% CI, 24–27 May) in 2000. Births followed a normal distribution in 2000, but late pupping led to an extended tail in both 1998 and 1999. Pupping occurred at the same time in the St. Lawrence River estuary as at Sable Island, a colony located 600 km to the south, but occurred earlier than predicted by the relationship of Temte et al. (1991). The estimated median dates of weaning were 1 July (95% CI, 20 June to 12 July) in 1998, 30 June (95% CI, 19 June to 11 July) in 1999, and 26 June (95% CI, 20 June to 2 July) in 2000. Pooling years resulted in an average lactation duration of 34 days (SE = 1.8).

Un relevé pour estimer le taux de croissance journalier de la naissance au sevrage et la répartition des naissances dans le temps a été effectué du début de mai à la fin d'août durant 3 années consécutives, 1998, 1999 et 2000, à deux échoueries situées dans l'estuaire du St-Laurent, Canada. Le taux de croissance journalier moyen a été estimé à 0,544 kg/jour (écart-type = 0,141, N = 110) (étendue = 0,118–0,875 kg/jour). Les premières naissances ont eu lieuentre le 12 et le 17 mai. La date médiane des naissances a été le 28 mai (IC 95 %, 27–30 mai) en 1998, le 25 mai (IC 95 %, 24–28 mai) en 1999 et le 26 mai (IC 95 %, 24–27 mai) en 2000. En 2000, la répartition des naissances suivait la distribution normale, mais en 1998 et 1999, quelques naissances tardives ont prolongé la saison des naissances. Ces naissances se sont produites en même temp qu'à l'Île de Sable, une colonie située 600 km plus au sud, mais elles sont survenues plus tôt qu'il n'avait été prévu selon la relation de Temte et al. (1991). La date médiane estimée du sevrage a été le 1 juillet (IC 95 %, 20 juin au 12 juillet) en 1998, le 30 juin (IC 95 %, 19 juin au 11 juillet) en 1999 et le 26 juin (IC 95 %, 20 juin au 2 juillet) en 2000. La combinaison des résultats des 3 années a permis d'établir à 34 jours (écart-type = 1,8) la durée moyenne de la période de l'allaitement.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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