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Ideal free distributions in fleet dynamics: a behavioral perspective on vessel movement in fisheries analysis

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Since fleet dynamics was defined in the 1980s there has been increasing interest in the role played by vessel behavior in the exploitation of aquatic resources. The ideal free distribution (IFD), from behavioral ecology, has proved useful for examining the relationship between vessel and resource distributions in commercial fisheries. When making inferences based upon the IFD it is critical to examine its underlying assumptions, particularly the form of competition between fishing vessels. When present, an IFD can decouple the relationship between local catch rates and abundance, obscuring declines in smaller or weaker fish stocks. As an alternative, probabilistic methods have also been successfully applied to the study of vessel behavior. However, parsimonious behavioral models like the IFD will often be preferable because (i) they can be examined using the data typically available from commercial fisheries, (ii) they require fewer data than probabilistic models, and (iii) they are easily incorporated into more complex management models as the fishing component. Where deviations from the IFD occur they can provide insights into the relationship between regulations, environment, and vessel activities that will improve our interpretation of the data generated by commercial fisheries.

Depuis que la dynamique des flottes de pêche a été définie au cours des années 1980, il s'est développé un intérêt grandissant pour le rôle que joue le comportement des navires dans l'exploitation des ressources aquatiques. La distribution libre idéale (IFD), tirée de l'écologie comportementale, s'est avérée utile pour l'examen de la relation entre les navires et la répartition des ressources dans le contexte des pêches commerciales. En faisant des inférences basées sur la distribution IFD, il est essentiel d'examiner les suppositions sous-jacentes, particulièrement la forme de la compétition entre les navires de pêche. Lorsque la distribution IFD prévaut, elle peut découpler la relation entre les taux locaux de capture et l'abondance, masquant le déclin de stocks de poissons plus petits ou moins forts. Comme solutions de rechange, des méthodes probabilistes ont été utilisées avec succès dans l'étude du comportement des navires. Cependant, les modèles de comportement basés sur la parcimonie, comme la distribution IFD, sont souvent préférables, (i) parce qu'ils peuvent être examinés avec les données couramment disponibles dans les pêches commerciales, (ii) parce qu'ils nécessitent moins de données que les modèles probabilistes et (iii) parce qu'ils peuvent être facilement intégrés, comme composante de la pêche, à des modèles plus complexes de gestion. Lorsque les données s'écartent de la distribution IFD, les écarts peuvent apporter des informations sur les relations entre les règlements, l'environnement et l'activité des navires qui contribueront à améliorer l'interprétation des données générées par les pêches commerciales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2003

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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