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Spatial relationships between swift foxes and coyotes in northwestern Texas

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Interspecific competition among canids can result in mortalities and spatial displacement of smaller canids by larger canids. To investigate mortalities and spatial relationships of swift foxes (Vulpes velox) and coyotes (Canis latrans), we captured and radio-tracked both species at Rita Blanca National Grasslands in northwestern Texas. At least 89% of swift fox mortalities were caused by coyotes, resulting in a relatively low annual survival of 0.47 for swift foxes. Annual home ranges of swift foxes occurred near the periphery and outside coyote home ranges, and did not overlap or only slightly overlapped coyote core areas. Thirty-three of 36 known swift fox dens occurred outside coyote core areas. When swift foxes established dens within coyote core areas (n = 3), they were killed by coyotes shortly thereafter. Our data indicated that spatial displacement of swift foxes was not due to behavioral avoidance of coyotes but rather to increased killing of swift foxes within coyote core areas. Most mortalities caused by coyotes occurred in the immediate vicinity of swift fox dens, suggesting that coyotes made an active effort to kill swift foxes.

Chez les canidés, la compétition interspécifique peut donner lieu à des mortalités et au déplacement dans l'espace des petites espèces par les grandes. Pour étudier la mortalité et les relations spatiales des renards véloces (Vulpes velox) et des coyotes (Canis latrans), nous avons suivi et capturé des animaux des deux espèces dans les Rita Bianca National Grasslands, dans le nord-ouest du Texas. Au moins 89 % des mortalités chez les renards étaient attribuables aux coyotes, ce qui donnait lieu à un taux annuel de survie relativement faible de 0,47. Les domaines annuels des renards véloces se trouvaient en périphérie, en dehors des domaines des coyotes et ils ne chevauchaient pas la partie centrale des domaines des coyotes, ou alors très peu. Trente-trois des 36 terriers connus des renards se trouvaient en dehors de la partie centrale des domaines des coyotes. Les renards qui ont établi leurs terriers à l'intérieur de la partie centrale du domaine d'un coyote (n = 3) ont été tués par les coyotes peu après. Nos données indiquent que les déplacements des renards dans l'espace ne sont pas dus à des comportements d'évitement de la part des renards, mais plutôt à une augmentation du nombre de renards tués par les coyotes dans la partie centrale de leur territoire. La plupart des renards tués par les coyotes l'ont été dans le voisinage immédiat de leur terrier, ce qui indique que les coyotes font une démarche active pour tuer des renards.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2003

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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