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Life above ground: ecology of Anolis fuscoauratus in the Amazon rain forest, and comparisons with its nearest relatives

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Abstract:



The polychrotid lizard Anolis fuscoauratus was studied at six localities in the Ecuadorian and Brazilian Amazon from 1994 to 1999. Throughout the Amazon, A. fuscoauratus occurs in forested habitats, is arboreal on tree trunks, limbs, and branches as well as vines, has a body temperature (Tb) of 28.7 ± 0.2°C (mean ± SE) while active, maintains Tb slightly above ambient temperatures, avoids direct sunlight during most of the day, and feeds primarily on a combination of orthopterans (20.62% by volume), spiders (16.7%), homopterans (10.62%), and insect larvae (10.35%). Despite detectable geographic variation in adult body size and diets, general ecological attributes are similar among populations across the Amazon region even though the number of sympatric Anolis species as well as the total number of lizard species vary among sites. Overall ecological similarity likely reflects the fact that there is little evolutionary divergence among populations. Comparisons between A. fuscoauratus and its three closest relatives, A. humilis and A. limifrons of Central America and A. trachyderma of the Amazon, reveal some similarities. All four species maintain relatively low Tb while active. Anolis fuscoauratus and A. limifrons are ecologically and morpho logically similar but A. fuscoauratus is larger. Anolis humilis and A. trachyderma are more similar to each other ecologically than they are to their respective sympatric congeners. Anolis humilis is smaller than and morphologically dissimilar to A. trachyderma. The Amazonian and Central American species pairs do not comprise each other's closest relatives, indicating that similar ecomorphs have evolved independently in the Amazonian and Central American rain forests.

Nous avons étudié la biologie d'un lézard polychrotidé, Anolis fuscoauratus, à six localités de l'Amazonie équatorienne et brésilienne, de 1994 à 1999. Dans toute l'Amazonie, ce lézard vit dans les zones forestières et est arboricole sur les troncs, les branches et les rameaux, ainsi que sur les lianes; sa température corporelle (Tb) est de 28,7 ± 0,2°C (moyenne ± erreur type) lorsqu'il est actif, toujours légèrement au-dessus de la température ambiante; il évite la lumière directe du soleil pendant presque toute la journée et il se nourrit principalement d'un mélange d'orthoptères (20,62 % en volume), d'araignées (16,7 %), d'homoptères (10,62 %) et de larves d'insectes (10,35 %). Bien qu'il y ait une variation géographique détectable de la taille des adultes et du régime alimentaire, les caractéristiques écologiques générales sont semblables chez toutes les populations d'Amazonie, en dépit du fait que le nombre d'espèces sympatriques d'Anolis et le nombre total d'espèces de lézards varient d'un site à l'autre. La similarité écologique générale reflète probablement le faible degré de divergence évolutive entre les populations. La comparaison d'A. fuscoauratus aux trois espèces qui lui sont le plus apparentées, A. humilis et A. limifrons de l'Amérique centrale et A. trachyderma de l'Amazonie, a mis en lumière des similarités entre ces espèces. Les quatre espèces maintiennent assez basse leur température Tb lorsqu'elles sont actives. Anolis fuscoauratus etA. limifrons sont semblables écologiquement et morphologiquement, maisA. fuscoauratus est de taille plus grande. Anolis humilis et A. trachyderma sont plus semblables l'un à l'autre écologiquement qu'à toute autre espèce sympatrique d'Anolis. Anolis humilis est plus petit qu'A. trachyderma et la morphologie des deux espèces est différente. Les paires d'espèces de l'Amazonie et de l'Amérique centrale n'incluent pas leurs espèces respectives les plus apparentées, ce qui indique que des écomorphes semblables ont évolué indépendamment en Amazonie et en Amérique centrale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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