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Predator diet cues and the assessment of predation risk by juvenile brook charr: do diet cues enhance survival?

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Abstract:



Recent studies have shown that predator diet cues provide important information that prey animals can use to assess predation risk. Predator-naïve prey animals may even learn to recognize unknown predators when they detect conspecific cues in the predator's diet. We examined the importance of predator diet cues in the responses of juvenile brook charr (Salvelinus fontinalis) to chemical cues of predators. In our first experiment, we showed that charr respond to chemical cues of adult yellow perch (Perca flavescens) that were fed a diet of either brook charr or rainbow trout (Oncorhynchus mykiss), but not to perch fed a diet of brook stickleback (Culaea inconstans). Responses to diet cues from perch fed both charr and trout may indicate that charr are responding to evolutionarily conserved salmonid alarm cues in the predator's diet. In a second experiment, we exposed charr to chemical cues from predatory northern pike (Esox lucius) that were fed charr, trout, or stickleback. Live-predation trials revealed that charr exposed to diet cues from pike fed salmonids exhibited higher survival than charr exposed to diet cues from pike fed a non-salmonid. These results are the first to document a survival benefit for prey exhibiting behavioural responses to predator diet cues.

Des études récentes ont démontré que des signaux provenant du régime alimentaire d'un prédateur procurent des informations importantes que peuvent utiliser les proies pour évaluer leurs risques de prédation. Les animaux qui n'ont jamais subi de prédation peuvent même apprendre à reconnaître des prédateurs inconnus lorsqu'ils détectent des indices de la présence d'animaux de leur propre espèce dans le régime alimentaire d'un prédateur. Nous avons tenté de déterminer l'importance de tels signaux dans les réactions d'ombles de fontaine juvéniles (Salvelinus fontinalis) aux stimulus chimiques émis par des prédateurs. Dans une première expérience, nous démontrons que les ombles réagissent aux stimulus chimiques de perchaudes (Perca flavescens) adultes nourries d'ombles de fontaine ou de truites arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss), mais pas à ceux des perchaudes nourries d'épinoches (Culaea inconstans). Les réactions des ombles aux signaux chimiques des perchaudes nourries à la fois d'ombles et de truites indiquent peut-être que les ombles réagissent aux signaux de détresse de salmonidés qui sont présents dans le régime des prédateurs et qui ont été conservés au cours de l'évolution. Dans une seconde expérience, nous avons mis les ombles en présence de signaux chimiques de grands brochets (Esox lucius) prédateurs nourris d'ombles, de truites ou d'épinoches. Les expériences de prédation d'animaux vivants ont révélé que des ombles exposés aux signaux chimiques de brochets nourris de salmonidés ont un meilleur taux de survie que les ombles exposés aux signaux chimiques de brochets nourris d'autres types de poissons. Nos résultats révèlent pour la première fois que des réactions comportementales au régime alimentaire de prédateurs peuvent favoriser la survie des proies.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2003

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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nrc/cjz/2003/00000081/00000001/art00017
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