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Determinants of social rank in female black-capped chickadees (Poecile atricapilla)

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Black-capped chickadees (Poecile atricapilla) mate assortatively by social rank. Previous field studies suggest that intrinsic characteristics of females may influence success at pairing with dominant males. Here we examined factors leading to dominance using dyads of captive unfamiliar females. The owner–intruder hypothesis predicts that prior residency determines dominant–subordinate relationships. The resource-value hypothesis suggests that social status is initially determined by need and the relationship persists through familiarity of the interactants. The resource holding potential hypothesis suggests that individuals win in dyadic contests because of intrinsic characteristics such as size or age. We tested the owner–intruder and resource-value hypotheses by allowing females prior residency in aviaries where dominance interactions subsequently occurred and by food depriving the intruders. Post-hoc comparisons of dominant–subordinate attributes tested the resource holding potential hypothesis. We found that owners were more likely to win interactions. Hungry individuals showed no competitive advantage. Dominants and subordinates did not differ in morphology or age. Our results agree with data from willow tits (Parus montanus) which show that captive females establish dominance independent of males and that prior residence plays a key role. These findings, together with field studies, suggest that assortative mating in chickadees results, at least in part, from intrasexual interactions among females.

Les mésanges à tête noire (Poecile atricapilla) choisissent leur partenaire en fonction du rang social. Des travaux antérieurs indiquent que les caractéristiques des femelles peuvent influencer le succès des accouplements avec des mâles dominants. Nous avons examiné les facteurs qui mènent à la dominance en utilisant des paires de femelles gardées en captivité et qui ne se connaissaient pas au préalable. L'hypothèse du « résidant&#&150;intrus » prédit qu'une période antérieure de résidence détermine les relations dominants–subordonnés. L'hypothèse de la « valeur de la ressource » indique que le statut social est déterminé au départ par le besoin et que les relations établies sont durables à cause de la familiarité qui s'est installée entre les oiseaux. L'hypothèse du « potentiel de rétention de la ressource » suggère que les individus gagnants dans les concours de paires réussissent à cause de caractéristiques intrinsèques telles que l'âge et le sexe. Nous avons vérifié la première et la deuxième hypothèse en permettant à des femelles de devenir résidantes dans des volières où se sont subséquemment établies des relations de dominance et en privant les intrus de nourriture. Par la suite, des comparaisons des attributs des dominants et des subordonnés nous ont permis d'éprouver l'hypothèse du « potentiel de rétention de la ressource ». Les résultats ont révélé que les résidants sont plus susceptibles de gagner au cours des interactions. Les individus affamés n'ont pas d'avantage particulier dans la compétition. Les individus dominants et les individus subordonnés ne diffèrent ni par leur morphologie, ni par leur âge. Nos résultats correspondent aux données sur les mésanges boréales (Parus montanus) et montrent que les femelles en captivité établissent leur dominance indépendamment des mâles et que le fait d'avoir été résidantes auparavant leur confère un avantage certain. Ces résultats, combinés à ceux des études sur le terrain, semblent indiquer que le choix des partenaires chez les mésanges résulte, au moins en partie, des interactions intrasexuelles entre femelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000001/art00015
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