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Control of provisioning in grey-headed albatrosses (Thalassarche chrysostoma): do adults respond to chick condition?

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Abstract:



Recent studies have been equivocal in determining whether long-lived seabirds are able to respond to chick nutritional status and regulate provisioning rates accordingly. With some exceptions, albatrosses and petrels that feed their chicks every 1–3 days seem able to respond to variability in chick condition. In contrast, those with longer overall feeding periodicity and that frequently show a dual foraging strategy, mixing short trips (which most benefit the chick) with longer, pelagic feeding excursions (during which time adults recover lost condition), tend not to regulate provisioning. We used a combined observational and experimental approach to determine whether feeding rates in grey-headed albatrosses (Thalassarche chrysostoma) were determined by parental foraging proficiency and (or) offspring demand. The results indicated that both factors were important. Adults showed consistent differences in provisioning characteristics, but chick satiation and solicitation also influenced the mass of the meal delivered when adults returned. Given a provisioning schedule characterised by relatively frequent colony visits and with no means of assessing the feeding success of their partner in the interim, the adjustment of meal mass upon arrival appears to be a simple means of tailoring prey delivery to changing chick requirements and is likely to be as effective as alternative strategies suggested for other species of Procellariiform.

Les études récentes n'ont pas démontré sans équivoque si les oiseaux de rivage qui vivent longtemps sont capables de reconnaître l'état nutritionnel de leurs poussins et de les approvisionner en conséquence. Les albatros et les pétrels qui nourrissent leurs poussins tous les 1–3 jours semblent capables de répondre à la variabilité de la condition de leurs poussins. En revanche, ceux qui ont une périodicité générale plus étendue et qui utilisent souvent une stratégie de quête de nourriture double, combinant des trajets courts (les plus avantageux pour les poussins) à des excursions pélagiques de quête de nourriture, plus longues (au cours desquelles les adultes refont leurs forces) ont tendance à nourrir leurs poussins de façon moins réglée. Des expériences et des observations nous ont permis de déterminer si les taux d'approvisionnement des poussins chez l'albatros à tête grise (Thalassarche chrysostoma) dépendent de l'efficacité de la quête de nourriture des adultes et (ou) des besoins des poussins. Nos résultats indiquent que les deux facteurs sont importants. Les caractéristiques de l'approvisionnement diffèrent chez les adultes, mais les attitudes de satiété et sollicitation des poussins influencent aussi la masse des repas livrés par les adultes à leur retour. Pour un horaire donné d'approvisionnement, caractérisé par des visites relativement fréquentes à la colonie, et sans moyen pour évaluer le succès de l'alimentation par le partenaire dans l'intérim, l'ajustement de la masse du repas à l'arrivée semble être un moyen simple d'adapter l'apport des proies aux besoins changeants des poussins. C'est probablement tout aussi efficace que les stratégies de rechange signalées chez d'autres espèces de procellariiformes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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