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Characteristics of current and historical kit fox (Vulpes macrotis) dens in the Great Basin Desert

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Abstract:



We examined the ecological and physical characteristics of den sites for 13 adult kit fox (Vulpes macrotis) in western Utah from December 1998 to February 2001. We also compared current and historical den distribution among habitat types. The number of den sites used was not influenced by home-range size (P = 0.11) or season (P = 0.40), but was influenced by geographical area. Home-range size was smallest (P = 0.007) and the number of dens used was greatest (P = 0.009) in mountainous areas. Ecological and physical characteristics of single-use dens (n = 30) were compared with those of multiple-use (n = 53) and natal dens (n = 8). Characteristics that differed between den types included number of entrances (P = 0.0001), diameter of entrances (P = 0.003), and height of vegetation along transects (P = 0.0001). Natal den entrance azimuths were weighted towards a northwesterly aspect (P = 0.0022); however, single- and multiple-use den exits appeared to be randomly distributed. Historical changes in kit fox den site selection have occurred since 1959 (P < 0.0001). We characterized more dens in invasive grasslands and fewer in greasewood (Sarcobatus vermiculatus) habitats than previously described. The conversion of native habitat to grassland and the increase in coyote population may have altered kit fox distribution to include mountainous areas not previously described.

Nous avons étudié les caractéristiques écologiques et physiques des sites occupés par les terriers de 13 renards nains (Vulpes macrotis) adultes dans l'ouest de l'Utah, de décembre 1998 à février 2001. Nous avons également comparé la répartition actuelle des terriers en fonction des divers habitats à leur répartition dans le passé. Le nombre de sites occupés par des terriers n'est pas influencé par la taille du domaine vital (P = 0,11), ni par la saison (P = 0,40), mais plutôt par la région géographique. C'est en zone montagneuse que nous avons trouvé les domaines les plus restreints (P = 0,007) et le nombre de terriers occupés le plus grand (P = 0,009). Les caractéristiques écologiques et physiques des terriers occupés une seule fois (n = 30) ont été comparées à celles des terriers utilisés à plusieurs reprises (n = 53) et à celles des terriers natals (n = 8). Les sites varient par le nombre (P = 0,0001) et le diamètre (P = 0,003) des entrées et par la hauteur de la végétation le long de transects (P = 0,0001). Les azimuts de l'entrée d'un terrier natal ont tendance à s'orienter vers le nord-ouest (P = 0,0022); cependant, les sorties des terriers à utilisation unique ou multiple semblent réparties aléatoirement. Depuis 1959, les renards ont modifié leur choix d'habitat pour établir leur terrier (P < 0,0001). Nous avons trouvé plus de nids dans les prairies herbeuses qui envahissent la région et moins dans les zones de sarcobates vermiculés (Sarcobatus vermiculatus) qu'auparavant. Ce sont probablement la conversion de l'habitat indigène en terrain herbeux et l'augmentation de la population de coyotes qui ont étendu la répartition des renards nains jusque dans les montagnes, ce qui n'était pas le cas dans le passé.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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