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Response of juvenile rainbow trout to varying concentrations of chemical alarm cue: response thresholds and survival during encounters with predators

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Prey animals may mediate the intensity of their behavioural responses to predators to reflect their risk of predation. However, in the absence of an overt (observable) behavioural response to a particular predation-risk cue, we need to ask whether or not prey animals are still using the cue to assess predation risk. Behavioural responses that are not readily observable within the time frame of the experiment are considered covert. In this study we exposed juvenile rainbow trout, Oncorhynchus mykiss, to varying concentrations of conspecific chemical alarm cue to determine their observable response threshold. In a subsequent experiment we exposed the trout to alarm-cue concentrations above and below their behavioural-response threshold and allowed them to interact with an unknown predator (northern pike, Esox lucius). Trout exposed to concentrations below the observable response threshold were able to evade the predator equally as well as trout exposed to alarm-cue concentrations above the observable response threshold. This study illustrates the sophistication with which prey animals employ chemosensory risk assessment. We must use caution when relying on overt behavioural responses for assessing whether prey are utilizing specific cues to mediate their risk of predation.

Les animaux qui servent de proies peuvent ajuster l'intensité de leurs réactions comportementales aux prédateurs de façon à refléter le risque de prédation. Cependant, en l'absence d'une réaction comportementale particulière directe (observable) à un indice spécifique à ce risque, il faut se demander si les proies se servent néanmoins de cet indice pour évaluer les risques de prédation. Les réactions comportementales qui ne sont pas observables dans le cadre temporel de l'expérience sont considérées comme cachées. Au cours de cette étude, nous avons mis des truites arc-en-ciel, Oncorhynchus mykiss, juvéniles en présence de concentrations variables d'indices chimiques d'alerte conspécifiques pour déterminer la concentration seuil qui déclenche une réaction observable. Dans une expérience ultérieure, nous avons exposé les truites à des concentrations de substance d'alerte supérieures et inférieures au seuil et laissé libre cours aux interactions entre les truites et des prédateurs inconnus (grands brochets, Esox lucius). Les truites exposées à des concentrations inférieures à celles qui déclenchent des réactions observables étaient capables de fuir les prédateurs aussi bien que celles qui avaient été exposées à des concentrations supérieures au seuil. Notre étude met en lumière le système chimiosensible sophistiqué d'évaluation des risques chez des animaux qui servent de proies. Il faut user de prudence lorsqu'on se base sur les réactions observables des proies pour déterminer si ces proies utilisent des signaux spécifiques dans leur évaluation des risques de prédation.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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