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Genetic homogeneity of Canadian mainland marten populations underscores the distinctiveness of Newfoundland pine martens (Martes americana atrata)

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American pine martens (Martes americana) are mid-sized mustelids found in the boreal and taiga zones of North America that prefer late-successional coniferous forests. Studies have shown that tracts of treeless land and roads may impede marten dispersal and that fewer martens are captured or observed in clear-cut areas. If marten habitat is indeed fragmented by roads and treeless land, this may result in decreased gene flow between regions and therefore in increased levels of genetic structure and decreased genetic variation in regions where these potential barriers are present. In this study, we evaluate the genetic variation and connectivity of marten populations across Canada. Thirty-five regions from the Canadian provinces and territories were sampled, including 1262 individuals, genotyped at 11 microsatellite loci. As expected, and in agreement with previous studies, little genetic structure was observed in northern regions, where few barriers to marten dispersal are thought to exist. However, contrary to our expectations, no strong breaks in gene flow were observed between any of the 35 sampled regions with the exception of the insular Newfoundland population. The lack of genetic structure observed may suggest that, at a larger scale, marten dispersal is not as limited by some landscape features as was previously thought.

La martre américaine (Martes americana) est un mustélidé de taille moyenne qui habite dans la zone boréale et dans la taïga de l'Amérique du Nord et qui préfère les forêts de conifères en fin de succession. Des études ont démontré que les bandes de terrain sans arbres et les routes peuvent nuire à la dispersion des martres et que moins de martres sont capturées ou observées dans les zones de coupe à blanc. Si l'habitat des martres est de fait fragmenté par des routes et des zones sans arbres, il peut se produire une diminution du flux des gènes d'une région à l'autre et, conséquemment, une plus grande structure génétique et une variation génétique réduite dans les régions où ces barrières existent. Nous évaluons ici la variation génétique et la connectivité chez des populations de martres dans tout le Canada. Nous avons échantillonné 35 régions dans les provinces et les territoires canadiens et récolté 1262 martres dont le génotype a été déterminé à 11 locus microsatellites. Tel que prévu et tel que le montrent les résultats d'études antérieures, on trouve peu de structure génétique dans les régions nordiques où, croit-on, il y peu de barrières à la dispersion. Cependant, contre toute attente, nous n'avons pas observé d'interruptions importantes du flux des gènes entre les 35 régions échantillonnées, sauf au sein de la population insulaire de Terre-Neuve. L'absence de structure génétique observée peut vouloir dire qu'à plus grande échelle, la dispersion des martres n'est pas limitée par des caractéristiques du paysage comme on le croyait auparavant.[Traduit par la Rédaction]
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Document Type: Research Article

Publication date: 2003-01-01

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