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Reproductive behaviour of spadefoot toads (Pelobates fuscus): daily sex ratios and males' tactics, ages, and physical condition

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Abstract:



In anuran competition over mates, disadvantaged (i.e., less competitive) males are generally known to be the smallest ones, but ages of those males have rarely been documented. In the context of a high level of male competition for mates, disadvantaged males were expected to use alternative mating tactics. To test for alternative tactics in a territorial toad (the spadefoot toad, Pelobates fuscus, Pelobatidae), daily breeding migration patterns were observed during 3 consecutive years. Relationships between migration pattern, operational sex ratio (OSR), and male's age (inferred from skeletochronological analysis), size, and mass were analysed. During 2 of the study years, OSRs were highly male-biased at the beginning of the breeding season and then gradually decreased when male numbers increased. Males with a low body condition index (CI) tend to arrive later and to lose relatively more mass than males with a higher CI. There was a negative relationship between percent mass loss per day and CI as well as length of stay in the breeding area, which suggests that a high energetic cost tactic was adopted by males with a higher CI. A negative relationship between length of stay and age was also observed. We conclude that based on competition for mates, male P. fuscus seem to adopt reproductive behaviour that differs according to body condition and age.

Chez les anoures, dans la compétition qui oppose les mâles les uns aux autres pour des partenaires, il est bien connu que les mâles les plus petits sont désavantagés (i.e., ils sont des compétiteurs moins efficaces), mais l'âge de ces mâles a rarement été signalé. Au cours d'une compétition intense entre des mâles, on s'attendrait à ce que les mâles désavantagés utilisent des stratégies d'accouplement différentes. Pour vérifier cette hypothèse, nous avons observé les patterns quotidiens de migration de reproduction chez un crapaud territorial, Pelobates fuscus (Pelobatidae), durant 3 années consécutives. Nous avons analysé les relations entre ces patterns, le rapport des sexes opérationnel (OSR), l'âge des mâles (déterminé par analyse squeletto-chronologique), leur taille et leur masse. Au cours de 2 des années de l'étude, le rapport des sexes opérationnel avantageait fortement les mâles au début de la saison de la reproduction, mais diminuait graduellement par la suite à mesure que le nombre de mâles augmentait. Les mâles dont le coefficient d'embonpoint (CI) est faible ont tendance à arriver plus tard et à perdre une plus grande partie de leur masse que les mâles à coefficient d'embonpoint plus élevé. Il y a une relation négative entre, d'une part, le pourcentage de masse perdu chaque jour et, d'autre part, le coefficient CI ainsi que la durée du séjour dans la région de la reproduction, ce qui reflète probablement l'utilisation de tactiques de coût énergétique élevé chez les mâles à coefficient CI plus élevé. Nous avons également trouvé une relation négative entre la durée de séjour des mâles en territoire de reproduction et leur âge. Nous concluons que, selon l'intensité de la compétition pour des partenaires, les crapauds mâles de cette espèce semblent adopter des comportements reproductifs distincts en fonction de leur âge et de leur coefficient d'embonpoint.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2003

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nrc/cjz/2003/00000081/00000001/art00006
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