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Patterns of microhabitat use in a sympatric lizard assemblage

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The distribution of animals among habitats and microhabitats has frequently been used to examine patterns of niche overlap. We characterized microhabitat differences within an assemblage of four phrynosomatine lizard species (Sceloporus graciosus, Sceloporus undulatus, Urosaurus ornatus, and Uta stansburiana) that are commonly syntopic in the pinyon pine – juniper woodland habitat on the elevated mesas of western Colorado. We censused lizard populations and recorded microhabitat characteristics of areas surrounding capture sites within Colorado National Monument, U.S.A. Discriminant function analysis of microhabitat features extracted two significant roots, explaining 89% of the microhabitat variation observed among species. Planned comparisons of canonical scores revealed two significant microhabitat niche differences. First, the microhabitat niche of U. ornatus was distinguished from those of all the other species by higher perch height and more vertical substrate, indicating this species' arboreality. Second, the microhabitat niche of S. graciosus was distinguished from those of the other species by having more flatland and less rock, indicating the use of more open flat sandy areas within the pinyon pine – juniper woodland by this terrestrial species. Although the observed differences in microhabitat may influence the coexistence of these ecologically similar species, changes in relative abundance of the species over time suggest alternative mechanisms of coexistence.

La répartition des animaux dans les habitats et les microhabitats a souvent servi à examiner les patterns de chevauchement des niches. Nous avons caractérisé les différences de microhabitat dans un peuplement de quatre lézards phrynosomatinés (Sceloporus graciosus,Sceloporus undulatus,Urosaurus ornatus et Uta stansburiana) qui cohabitent souvent dans les habitats de forêt de pins pignons et de genévriers sur les mésas élevées de l'ouest du Colorado. Nous avons dénombré les populations de lézards et noté les caractéristiques des microhabitats autour des sites de capture au Colorado National Monument, É.-U. Une analyse des fonctions discriminantes des caractéristiques des microhabitats a permis l'extraction de deux racines significatives qui expliquent 89 % de la variation des microhabitats observée chez ces espèces. Des comparaisons planifiées des valeurs canoniques ont révélé l'existence de deux différences de niche dans les microhabitats. D'abord, la niche de microhabitat d'U. ornatus se distingue de celle de toutes les autres espèces par la hauteur plus élevée des perchoirs et le substrat plus vertical, ce qui témoigne de la vie arboricole de cette espèce. Deuxièmement, la niche de microhabitat de S. graciosus se distingue de celle des autres espèces par la présence de plus de terres plates et de moins de sites rocheux, ce qui indique que cette espèce terrestre utilise davantage les régions sablonneuses ouvertes et plates de la forêt de pins pignons et de genévriers. Bien que les différences que nous avons observées dans les microhabitats puissent influencer la coexistence de ces espèces à écologie similaire, des changements dans le temps dans les abondances relatives des espèces laissent croire qu'il y a d'autres mécanismes qui expliquent leur coexistence.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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