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Host specificity and colonization by Zachvatkinia caspica, an analgoid feather mite of Caspian Terns

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Abstract:



The relationships between feather mites and their avian hosts have great potential as subjects for studies of evolution and ecology. However, we must first achieve a better understanding of the ecological roles of feather mites (mutualistic versus parasitic) as well as their degree of host specificity before we can search for broad generalities at work in bird/feather-mite systems. I investigated host switching and feeding ecology in Zachvatkinia caspica, an analgoid feather mite that lives among the feathers of Caspian Terns (Sterna caspia). My approach involved imping (i.e., transplanting) mite-free feathers from California Gulls (Larus californicus) and Caspian Terns onto mite-infested Caspian Tern wings and quantifying the extent to which mites colonized the newly introduced feathers. This approach allowed me to expose the mites to both host and non-host feathers as well as to the presence or absence of preen oils collected from the two bird species. Mites "incubated" on tern wings showed no obvious avoidance of gull feathers or preen oil. This colonization of gull feathers suggests that some mite species have the potential to occupy a number of host species and that host switching in nature may be limited by infrequent opportunities to colonize nontraditional hosts.

Les relations entre les acariens des plumes et les oiseaux hôtes sont des bons sujets pour l'étude de l'évolution et de l'écologie. Cependant, il faut d'abord acquérir une meilleure compréhension du rôle écologique des acariens des plumes (mutualisme contre parasitisme), de même que du degré de spécificité des hôtes avant de rechercher les principes généraux qui agissent dans les systèmes oiseaux/acariens des plumes. J'ai étudié les changements d'hôte et l'écologie de l'alimentation chez Zachvatkinia caspica, un acarien analgoïdé qui vit sur les plumes de la sterne caspienne (Sterna caspia). J'ai greffé des plumes saines de goélands de Californie (Larus californicus) et de sternes caspiennes sur des ailes de sternes infestées d'acariens et j'ai évalué l'importance de la colonisation des nouvelles plumes. Cette approche m'a permis d'exposer les acariens à la fois à des plumes hôtes et à des plumes non hôtes ainsi qu'à la présence ou à l'absence des huiles de toilettage des deux espèces. Les acariens déjà sur les plumes de sternes n'ont manifesté aucune tendance à éviter les plumes des goélands ou leurs huiles de toilettage. La colonisation des plumes de goélands semble indiquer que certaines espèces d'acariens ont le potentiel de coloniser plusieurs espèces et que le passage d'un hôte à l'autre en nature peut être limité par le nombre réduit des occasions de coloniser des hôtes autres que leurs hôtes habituels.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000012/art00020
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