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Short visits reveal consistent patterns of interyear and intercolony variation in seabird nestling diet and performance

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To investigate the utility of short visits to seabird colonies to gauge nestling growth performance and diet, in 4 consecutive years (1995–1998) we measured nestling development and diet of Rhinoceros Auklets (Cerorhinca monocerata) at three colonies in British Columbia: Seabird Rocks, Triangle Island, and SGaang Gwaii (Anthony Island). In all years, nestlings of a given wing length on Triangle Island were significantly smaller than those on Seabird Rocks or SGaang Gwaii. Meals were also significantly lighter on Triangle Island than on Seabird Rocks or SGaang Gwaii; meals on the latter two islands were indistinguishable in mass. Retarded nestling development and small meal size on Triangle Island likely reflect the large contribution of rockfish (Sebastes spp.) to nestling diet on that colony alone. The intercolony differences in nestling performance appear to reflect the strong influence of local fish prey populations. Nonetheless, a united decline in performance in 1996 and subsequent increase on all colonies suggest the influence of large-scale ocean climate phenomena on our entire study region and beyond. We did not, however, observe noticeable effects of the 1997–1998 El Niño Southern Oscillation event on nestling growth performance or diet. We discuss the utility of our short-visit techniques for seabird-monitoring programs.

Nous avons évalué l'efficacité de courtes visites à une colonie d'oiseaux marins pour mesurer la performance de croissance et le régime alimentaire d'oisillons au nid. Durant 4 années consécutives (1995–1998), nous avons mesuré le développement et le régime alimentaire de petits macareux rhinocéros (Cerorhinca monocerata) au nid dans trois colonies de Colombie-Britannique : Seabird Rocks, Triangle Island et SGaang Gwaii. Tous les ans, les petits macareux d'une longueur d'aile donnée sont significativement plus petits sur Triangle Island que sur Seabird Rocks ou SGaang Gwaii et la masse de leurs repas y est aussi plus faible que sur les deux autres îles où les masses alimentaires sont semblables. Le développement retardé des oisillons au nid à Triangle Island et leurs repas réduits reflètent sans doute l'importante proportion de sébastes (Sebastes spp.) à l'alimentation des petits macareux, ce qui ne se produit pas dans les autres colonies. Les différences de performance des oisillons au nid dans les différentes colonies semblent être le reflet de l'influence des populations locales de poissons proies. Néanmoins, un déclin de la performance s'est produit dans toutes les colonies en 1996, suivi d'un regain général; cela laisse croire à l'influence d'un phénomène climatique océanique à grande échelle qui a affecté toute la région de l'étude et au-delà. Nous n'avons cependant pas observé d'effets mesurables du phénomène d'El Niño de 1997–1998 sur la performance de croissance ou sur le régime alimentaire des petits macareux au nid. L'utilité de notre technique de visites courtes dans le cadre de programmes de surveillance des oiseaux marins fait l'objet d'une discussion.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-12-01

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