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The influence of resource seasonality on the breeding patterns of the Eurasian otter (Lutra lutra) in Mediterranean habitats

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Abstract:



Litters of small Eurasian otter (Lutra lutra) cubs ranged from one to four, with those of one and two accounting for 95%. Significant variations were found between locations and according to the main diet (average ranging between 1.1 and 2.4 cubs/female). We found a seasonal pattern in otter breeding in some areas, being different in each. In the Prepyrenees, most births took place between March and June (85%). In Mediterranean rivers of the Ebro basin, most births occurred between December and February (57%). In both, the small cubs were found outside the dens just 2–3 months after the time of birth. Fish and crayfish exhibited a seasonal fluctuation, with a maximum density of biomass between the end of spring and the end of summer and minimum densities in winter. Water was always flowing in the Pyrenees and Prepyrenees rivers; however, in Mediterranean rivers, important periods of drought were observed, concentrated especially in summer and some winters. Timing of birds corresponded to variation in abundance of food (energy needs) and water resources in space and time. The presence of adequate prey species for the cubs (Ebro's barbel (Barbus graellsii and Barbus haasi) and American crayfish (Procambarus clarkii) in our study area) plays an important role. Interannual variations in food can affect the otter's reproductive cycle and breeding success.

Au cours de cette étude, les portées de jeunes loutres (Lutra lutra) comptaient de un à quatre individus, mais 95 % des portées n'en comprenaient qu'un ou deux. Nous avons trouvé des variations significatives de ce nombre selon l'endroit et selon le régime alimentaire principal (en moyenne de 1,1 à 2,4 petits/femelle). Nous avons constaté l'existence de patterns saisonniers de reproduction dans certaines régions, mais différents selon l'endroit. Dans les Prépyrénées, la plupart des naissances ont eu lieu entre mars et juin (85 %) et dans les rivières méditerranéennes du bassin de l'Èbre, de décembre à février (57 %). Aux deux endroits, les jeunes loutres ont été trouvées en dehors du terrier 2–3 mois seulement après leur naissance. Les poissons et les écrevisses ont subi des fluctuations saisonnières et la densité maximale de leur biomasse a été enregistrée entre la fin du printemps et la fin de l'été et la densité minimale, en hiver. Il y avait toujours de l'eau dans les rivières des Prépyrénées et des Pyrénées mais, dans les rivières méditerranéennes, il s'est produit d importantes périodes de sécheresse, concentrées surtout en été et pendant certains hivers. La présence des oiseaux suivait les variations de l'abondance de nourriture (besoins énergétiques) et des réserves d'eau dans l'espace et dans le temps. La présence d'espèces appropriées de proies pour les jeunes loutres (barbeau de l'Èbre (Barbus graellsii et Barbus haasi) et écrevisse (Procambarus clarkii) dans notre zone d'étude) joue un rôle important. Les variations annuelles de l'abondance de nourriture peuvent affecter le cycle de la reproduction et on succès chez les loutres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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