Clearcut logging restricts the movements of terrestrial Pacific giant salamanders (Dicamptodon tenebrosus Good)

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Pacific giant salamanders (Dicamptodon tenebrosus Good) in the Chilliwack River valley of southwestern British Columbia are at the periphery of their range, and therefore of conservation concern. Although logging is a potential threat to the species, no studies have examined how clear-cutting affects its terrestrial stage. We used radio telemetry to compare the movements of 35 terrestrial Pacific giant salamanders at sites with three different logging histories: forested, clearcut to the stream margin, and clearcut with riparian buffer strips. The results demonstrate that logging affected movements of the salamanders. Salamanders in clearcuts remained significantly closer to the stream, spent more time in subterranean refuges, and had smaller home ranges than those at forested sites. During a dry year, salamanders in clearcuts were significantly more dependent on precipitation for their movement than salamanders in forested habitats. Salamander movement behavior in riparian buffer strips was not significantly different from that at forested sites but was significantly different from that at clearcut sites. Riparian buffer strips appear to mitigate some of the negative effects of clearcuts on salamander movement.

Les salamandres géantes du Pacifique (Dicamptodon tenebrosus Good) de la vallée de la Chilliwack dans le sud-ouest de la Colombie-Britannique se retrouvent à la périphérie de leur aire de répartition et, par conséquent, leur conservation suscite des inquiétudes. Bien que la coupe forestière soit une menace potentielle pour l'espèce, personne n'a examiné comment la coupe à blanc affecte le stade terrestre de la salamandre. La radio-télémétrie nous a permis de comparer les déplacements de 35 salamandres géantes du Pacifique terrestres à des sites soumis à des traitements différents de coupe : un site de forêt intacte, un site ayant été coupé à blanc, y compris les rives des cours d'eau, et un site coupé à blanc, mais avec des bandes de protection le long des berges. La coupe forestière affecte les déplacements des salamandres. Par rapport aux animaux au site de forêt intacte, les salamandres dans les zones coupées restent significativement plus près du cours d'eau, elles passent plus de temps dans des refuges souterrains et elles ont des aires vitales réduites. Durant une année sèche, les salamandres des régions coupées dépendaient plus des précipitations pour leurs déplacements que les salamandres en forêt intacte. Le comportement de déplacement dans les bandes de protection ripariennes ne diffère par de celui observé aux sites forestiers intacts, mais il est significativement différent de celui enregistré dans des zones coupées. Le zones de protection semblent mitiger certains des effets négatifs de la coupe à blanc sur les déplacements des salamandres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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