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Digging energetics in the South American rodent Ctenomys talarum (Rodentia, Ctenomyidae)

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Abstract:



Ctenomys is the most speciose among subterranean rodents. There are few studies on energetics of Ctenomys, and none of them have focused on the energetics of digging. The present study aims to quantify the energetic cost of burrowing in Ctenomys talarum in natural soil conditions and to compare the energetics data with those reported for other subterranean rodents. Digging metabolic rate (DMR) in gravelly sand for C. talarum was 337.4 ± 65.9 mL O2·h–1 (mean ± SD). No differences in DMR were detected between sexes. Moreover, DMR was 295.9% of resting metabolic rate. In terms of a cost of burrowing model, the mass of soil removed per distance burrowed (Msoil) in gravelly sand was 44.5 ± 6.7 g·cm–1. Coefficients of the equation that related the energy cost of constructing a burrow segment of length S and Msoil(Eseg/Msoil) were Ks = 0.33 ± 0.32 J·g–1, which is the energy cost of shearing 1 g of soil, and Kp = 0.0055 ± 0.0042 J·g–1·cm–1, which is the energy cost of pushing 1 g of soil 100 cm. Regarding the cost of burrowing model, our data showed that C. talarum has the lowest DMR in gravelly sand among unrelated subterranean rodents analyzed. Moreover, despite C. talarum feeding aboveground, the foraging economics was similar that of to other rodents.

Parmi les rongeurs souterrains,Ctenomys est le genre qui compte le plus d'espèces. Il existe peu de travaux sur les bilans énergétiques de Ctenomys et aucun de ces travaux ne concerne les coûts énergétiques reliées au creusage. Nous avons tenté de quantifier les coûts énergétiques du creusage chez Ctenomys talarum dans le sol, en nature, et de comparer ces données aux résultats obtenus chez d'autres rongeurs fouisseurs. Le taux de métabolisme de C. talarum pendant le creusage (DMR) dans du sable graveleux a été estimé à 337,4 ± 65,9 mL O2·h–1 (moyenne ± écart type). Nous n'avons pas détecté de différences entre le métabolisme des mâles et celui des femelles. De plus, le métabolisme DMR équivaut à 295,9 % du taux de métabolisme au repos. D'après le modèle du coût du creusage, la masse de sable graveleux excavée par unité de distance (Msoil) est de 44,5 ± 6,7 g·cm–1. Les coefficients de l'équation qui relie le coût de la construction d'un segment de terrier de longueur S et Msoil(Eseg/Msoil) sont Ks = 0,33 ± 0,32 J·g–1, qui représente le coût de l'excavation de 1 g de sol, et Kp = 0,0055 ± 0,0042 J·g–1·cm–1, qui est l'énergie nécessaire pour pousser 1 g de sol sur une distance de 100 cm. D'après la comparaison avec le modèle, nos données indiquent que C. talarum a le métabolisme DMR le plus bas en sol graveleux de tous les rongeurs fouisseurs non apparentés analysés. En outre, en dépit de son alimentation hors terre, les coûts énergétiques reliés à la quête de nourriture chez C. talarum sont semblables à ceux qui prévalent chez les autres rongeurs.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000012/art00013
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