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Social, maternal, and environmental influences on reproductive success in female Alpine marmots (Marmota marmota)

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We examined the social, maternal, and environmental factors affecting the reproductive success of female Alpine marmots (Marmota marmota) during 8 years in the French Alps. Successful production of juveniles was almost entirely limited to dominant females. Production of juveniles increased with maternal body condition and experience. Female body condition was positively correlated with body mass and negatively correlated with dominant-male takeovers in spring, while experience increased with age. We found little evidence for a pregnancy block with takeover of dominant males because male replacement occurred mostly after mid-May, when juveniles were susceptible to infanticide. Production of yearlings depended on the number of juveniles produced, dominant-male takeovers in summer, and exposure of the site. We found no significant influence of group size or composition on production of yearlings. Climatic conditions varied little and had no measurable effect on reproduction. Social factors such as female dominance and dominant-male takeovers that could lead to infanticide have a strong effect on female reproductive success in Alpine marmots.

Nous avons examiné les facteurs sociaux, maternels et environnementaux affectant le succès reproducteur des femelles de marmottes alpines (Marmota marmota) lors d'une étude de 8 ans dans les Alpes françaises. La production de juvéniles était presque exclusivement assurée par les femelles dominantes. La production de juvéniles augmentait avec la condition corporelle et l'expérience des mères. La condition corporelle des femelles était positivement corrélée à la masse et négativement corrélée au remplacement du mâle dominant au printemps, tandis que l'expérience augmentait avec l'âge. Nous n'avons pas vraiment trouvé de preuves d'un blocage de la gestation à la suite des remplacements du mâle dominant car ceux-ci ont eu lieu la plupart du temps après la mi-mai, lorsque les juvéniles étaient nés et soumis à l'infanticide. La production de jeunes de 1 an dépendait du nombre de juvéniles produits, du remplacement du mâle dominant pendant l'été et de l'exposition du site par rapport au soleil. Nous n'avons pas trouvé d'influence significative de la taille ni de la composition du groupe sur la production de jeunes de 1 an. Les conditions climatiques ont peu varié et n'ont pas affecté la reproduction. Les facteurs sociaux tels que la dominance de la femelle et le remplacement du mâle dominant qui pourrait être associé à l'infanticide affectent fortement le succès reproducteur des femelles de marmottes alpines.

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-12-01

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