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Breeding time and sex-specific health status in the barn swallow (Hirundo rustica)

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Abstract:



Health status has been hypothesized to be an important factor associated with individual reproductive performance in birds. Sex-specific health status of early- and late-breeding barn swallows (Hirundo rustica) was studied during the prelaying and brood-rearing periods to test the prediction that early-arriving birds are in better health status than late-arriving individuals. During prelaying, early breeders (of both sexes) had lower leukocyte counts than late breeders, and males had fewer lymphocytes, heterophils, and total white blood cells than females. Sex differences in health status at arrival disappeared during brood rearing, owing to an increase in leukocytes of early-breeding males and a decrease in leukocytes of late-breeding females. Late-breeding males had a higher plasma lutein concentration than early breeders during brood rearing, and the lutein concentration increased significantly for both sexes between prelaying and brood rearing. T-cell immune response of late-breeding females was stronger than for early breeders. These results are consistent with the prediction that health status of breeding barn swallows affects individual performance in terms of breeding time. Individuals differing in quality experience different costs and benefits of early breeding, and these costs and benefits are sex specific.

Une hypothèse veut que l'état de santé influence fortement la performance reproductive individuelle chez les oiseaux. Nous avons examiné l'état de santé d'hirondelles rustiques (Hirundo rustica) à reproduction hâtive ou tardive durant la période précédant la ponte et durant l'élevage de la nichée afin de vérifier la prédiction selon laquelle les oiseaux qui arrivent tôt sont en meilleure santé que ceux qui arrivent tard. Durant la période précédant la ponte, les oiseaux à reproduction hâtive (des deux sexes) ont moins de leucocytes que les reproducteurs tardifs et les mâles ont moins de lymphocytes, d'hétérocytes et de globules blancs totaux que les femelles. Les différences sexuelles dans l'état de santé à l'arrivée disparaissent durant la période d'élevage des petits à cause d'une augmentation du nombre de leucocytes chez les mâles à reproduction hâtive et d'une baisse du nombre de leucocytes chez les femelles à reproduction tardive. Les mâles à reproduction tardive ont de plus fortes concentrations de lutéine plasmatique durant la période d'élevage et la concentration de lutéine augmente de façon significative chez les deux sexes entre la période qui précède la ponte et celle de l'élevage des oisillons. La réponse immunitaire des cellules T est plus marquée chez les femelles à reproduction tardive que chez celles qui se reproduisent tôt. Ces résultats corroborent l'hypothèse selon laquelle l'état de santé des hirondelles rustiques reproductrices affecte leur performance individuelle en ce qui a trait au moment de la reproduction. Les coûts et bénéfices d'une reproduction hâtive ne sont pas les mêmes chez les individus de qualité différente et ils varient d'un sexe à l'autre.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-12-01

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