Ranging and association patterns of paired and unpaired adult male Atlantic bottlenose dolphins, Tursiops truncatus, in Sarasota, Florida, provide no evidence for alternative male strategies

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Previous studies of Atlantic bottlenose dolphin, Tursiops truncatus, social structure near Sarasota, Florida, revealed two distinct patterns of ranging and association among paired and unpaired adult males. We evaluated these patterns using a longer-term dataset to examine whether they represent alternative strategies. Males were categorized as paired or unpaired based on coefficients of association using survey data collected year-round from 1993 to 2000. Longitudinal data also allowed for determination of lifetime pair-bond status, which enabled analysis of the occurrence of alternative strategies. Male associations with other males and with females of differing reproductive states were examined annually and seasonally. No significant differences were found between paired and unpaired males in either spatial or temporal patterns of association with all classes of females. Lagged association analysis shows that males tend to associate with breeding females preferentially well before the breeding season starts, suggesting that they may develop affiliative relationships with females during the nonbreeding period to influence female choice later. Paired and unpaired males differed in ranging patterns as calculated by the fixed kernel method. Paired males had significantly larger overall ranging areas (95% utilization distribution (UD)) and core areas (25% UD) than unpaired males. Although these differences were significant, additional demographic analyses of lifetime probability of pair-bond formation suggest that pair bonding is the norm among adult males and that unpaired males are a transitional stage rather than an alternative strategy.

Des études antérieures sur la structure sociale des dauphins à gros nez, Tursiops truncatus, près de Sarasota, en Floride, ont révélé l'existence de deux patterns différents de dispersion et d'association chez les mâles adultes appariés et chez ceux qui ne le sont pas. Nous avons évalué ces patterns au moyen d'un ensemble de données à long terme permettant de déterminer s'il s'agit de stratégies de rechange. Les mâles ont été reconnus comme appariés ou non appariés selon les coefficients d'association déterminés d'après un inventaire effectué en permanence entre 1993–2000. Des données longitudinales ont également servi à identifier les couples unis pour la vie, ce qui a permis l'analyse de l'incidence de stratégies de rechange. Les associations des mâles avec d'autres mâles et avec des femelles de divers statuts reproducteurs ont été examinées en fonction des saisons et en fonction des années. Nous n'avons pas trouvé de différences spatiales ou temporelles significatives entre les mâles appariés et les mâles non appariés en association avec toutes les classes de femelles. Une analyse des associations avec décalage dans le temps révèle que les mâles ont tendance à s'associer de préférence aux femelles reproductrices bien avant le début de la saison de la reproduction, ce qui semble indiquer qu'ils ont des affiliations avec des femelles en dehors de la saison de la reproduction pour influencer le choix des femelles plus tard. Les mâles appariés et non appariés ont des patterns différents de choix d'un domaine, tel que révélé par la méthode des noyaux fixes (fixed kernel). Les mâles appariés ont des domaines significativement plus grands (95 % UD) que les mâles non appariés et la région centrale de leurs domaines est également plus grande (25 % UD). Bien que ces différences soient significatives, des analyses démographiques supplémentaires de la probabilité que le lien entre deux animaux appariés soit pour la vie indiquent que la formation de couples constitue la norme et que les mâles non appariés sont dans une phase de transition; il ne s'agit donc pas là d'une stratégie de rechange.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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