Lifetime patterns in adult female mass, reproduction, and offspring mass in semidomestic reindeer (Rangifer tarandus tarandus)

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Abstract:



The objective of our investigation was to examine relationships between lifetime patterns of female mass, calving incidence, and offspring mass in semidomestic reindeer (Rangifer tarandus tarandus). The analyses were made on data recorded from 1986 to 1997 on semidomestic reindeer in the herding district of Ruvhten Sijte in Sweden. A female rearing a calf was shown to weigh 3.1 ± 0.3 kg (mean ± SE) less in winter than a female not rearing a calf. The difference in calving incidence between females rearing a calf in the previous year and those not rearing a calf in the previous year was small, but there was a tendency for old females to have a decreased calving incidence if they had reared a calf in the previous year. The average calving percentage for adult females was 73%. Calf masses were affected by both the mother's mass and her age. The regression coefficient of calf autumn mass on female mass the previous winter was 0.26 ± 0.02. Mothers aged 2–4 years had calves that weighed less than calves of older mothers. The average difference in autumn mass between male and female calves was 2.9 ± 0.2 kg, but the difference was less for calves with mothers aged 2–4 years. We obtained lifetime patterns of female mass, calving incidence, and offspring mass. We also gave an organized structure of relationships between these traits.

Nous avons tenté de déterminer les relations entre les patterns de la masse des femelles, le nombre de mises bas et la masse des rejetons au cours de la vie. Les analyses ont porté sur des données recueillies de 1986 à 1997 chez des rennes semi-domestiques (Rangifer tarandus tarandus), dans le district d'élevage de Ruvhten Sijte, en Suède. Les femelles nourricières pèsent 3,1 ± 0,3 kg (moyenne ± erreur type) de moins que les femelles sans petit. La différence dans la fréquence des mises bas entre les femelles qui ont élevé un petit l'année précédente et celles qui n'en ont pas élevé est peu importante, mais la fréquence des mises bas a tendance à être plus faible chez les femelles âgées qui ont élevé un petit l'année précédente. Le pourcentage moyen de mises bas est de 73 % chez les femelles adultes. La masse d'un rejeton est affectée à la fois par la masse de sa mère et par son âge. Le coefficient de régression de la masse des rejetons à l'automne sur la masse des femelles l'hiver précédent a été estimé à 0,26 ± 0,02. Les mères de 2 à 4 ans qui ont donné naissance sont de masse moins élevée que les femelles plus âgées. La différence moyenne entre la masse des rejetons mâles et celle des rejetons femelles à l'automne est de 2,9 ± 0,2 kg, mais cette différence est moindre chez les rejetons nés de mères de 2–4 ans. Nous avons pu obtenir les patterns de la masse des femelles, de la fréquence des naissances et de la masse des rejetons tout au long de la vie. Nous avons également pu établir une structure organisée des relations entre ces caractères.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2002

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