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Swift fox (Vulpes velox) home-range dispersion patterns in southeastern Wyoming

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Abstract:



We monitored dispersion patterns of swift foxes (Vulpes velox) for 3 years in shrub-grassland habitats on the margin of the species' geographic range near Medicine Bow, Wyoming. Annual home-range size was 18.6 ± 1.6 km2 (mean ± SE, n = 13) and was similar to home-range estimates reported in other studies conducted within grassland habitats in other portions of the species' geographic range. Male home ranges were larger than those of their mates during pup-rearing periods (P < 0.04) but were similar in size during the dispersal period. The home ranges of both sexes were smallest during the pup-rearing period. The degree of home-range overlap for mates (biological periods combined) was high (range = 27.4–100%, mean ± SE = 70.8 ± 0.03%, n = 26 pairs) but was minimal between adjacent pairs (range = 0.2–36%, mean ± SE = 11.9 ± 2.4%, n = 10 pairs), suggesting territorial behavior. Occupied home ranges were distributed similarly each year despite one or both pair members often being new. Swift fox home-range size varied seasonally, and home-range dispersion patterns appeared to be influenced by the presence of other fox pairs and the recent use of an area by other swift foxes.

Pendant 3 ans, nous avons examiné les patterns de dispersion des renards véloces (Vulpes velox) dans des habitats de prairie à buissons à la limite de la répartition géographique de l'espèce, près de Medicine Bow au Wyoming. La taille du domaine annuel a été évaluée à 18,6 ± 1,6 km2 (moyenne ± erreur type, n = 13), ce qui correspond à la taille estimée des domaines signalée dans des habitats de prairie en d'autres zones de la répartition de l'espèce. Les domaines des mâles étaient plus grands que ceux de leurs partenaires durant la saison d'élevage des petits (P < 0,04), mais de taille semblable durant la période de dispersion. C'est au cours de la saison d'élevage, aussi bien chez les mâles que chez les femelles, que les domaines se sont avérés le moins grands. Le chevauchement des domaines des partenaires d'un couple (dans l'ensemble des périodes biologiques) était élevé (étendue = 27,4–100 %, moyenne ± erreur type = 70,8 ± 0,03 %, n = 26 couples), mais le chevauchement des domaines de couples voisins était minimal (étendue = 0,2–36 %, moyenne ± erreur type = 11,9 ± 2,4 %, n = 10 couples), ce qui reflète probablement un comportement territorial. Les domaines occupés étaient répartis de façon semblable chaque année, même lorsque l'un des partenaires du couple, ou les deux, était nouveau. Chez le renard véloce, la taille du domaine varie d'une saison à l'autre et les patterns de dispersion des domaines semblent influencés par la présence d'autres couples et par l'utilisation récente de la région par d'autres renards véloces.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000011/art00019
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