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Impact of exposure to a simulated predator (Mergus merganser) on the activity of juvenile Atlantic salmon (Salmo salar) in a natural environment

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Some laboratory studies suggest that the presence of predators influences the short-term behaviour of juvenile Atlantic salmon. However, few studies have been conducted in the natural environment to confirm these observations and to document how biological and environmental factors influence the behaviour of fish faced with a predator. Of the many potential predators of juvenile Atlantic salmon, Salmo salar, the common merganser, Mergus merganser, is a major one. This study was designed to investigate the immediate and short-term impact of exposure to a simulated avian predator on the activity of juvenile Atlantic salmon in their natural habitat. The influence of riverbed sediment grain size, a major determinant of habitat choice in salmon, and body size of juvenile salmon on the nature and intensity of their response to the predator was also investigated. Observations were made before and after exposure to a model of M. merganser in three situations: (1) fry (young salmon during their first summer of life) on fine sediment, (2) fry on coarse sediment, and (3) parr (young salmon during their second or third summer of life) on coarse sediment. Observations were also made on fry exposed to a harmless floating stimulus to evaluate if the decoys were perceived as threat. Following exposure, the feeding rate of juvenile salmon decreased by 25–39% and the moving rate increased by 123–386%. Sediment grain size influenced the nature of the immediate response of juvenile salmon, while body size influenced the intensity of the moving response. Parr moved significantly more than fry after exposure to the simulated predator.

Des études de laboratoire semblent indiquer que la présence de prédateurs influence le comportement à court terme des saumons de l'Atlantique juvéniles. Cependant, peu d'études ont été faites en milieu naturel pour vérifier ces observations et évaluer l'impact des facteurs biologiques et environnementaux sur le comportement des poissons en présence de prédateurs. Le grand bec-scie, Mergus merganser, compte parmi les plus importants prédateurs potentiels des juvéniles du saumon de l'Atlantique, Salmo salar. Cette étude a pour but d'évaluer les impacts immédiats et à court terme de l'exposition à un model de prédateur aérien sur l'activité des juvéniles du saumon de l'Atlantique dans leur milieu naturel. L'influence de la taille des sédiments au fond de la rivière, un facteur important dans le choix de l'habitat du saumon, et de la taille corporelle des jeunes saumons sur la nature et l'intensité de leurs réactions face au prédateur ont également été évaluées. Les observations ont été faites avant et après l'exposition au modèle de grand bec-scie dans trois situations : (1) chez les alevins (jeune saumon au cours de leur premier été) sur des sédiments fins, (2) chez les alevins sur des sédiments grossiers et (3) chez des tacons (jeunes saumons au cours de leur deuxième ou troisième été) sur des sédiments grossiers. Nous avons également observé des alevins exposés à un objet flottant inoffensif afin de vérifier si le model de prédateur était réellement perçu comme une menace. Suite à l'exposition au model de prédateur, le taux d'alimentation a diminué de 25 à 39 % et le taux de déplacement a augmenté de 123 à 386 %. La taille des sédiments influence la nature de la réaction immédiate des jeunes saumons, alors que la taille corporelle influence l'intensité de la réaction de déplacement. Les tacons se sont déplacés significativement plus que les alevins suite à l'exposition au model de prédateur.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2002

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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