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Factors shaping the parasite communities of trout-perch, Percopsis omiscomaycus Walbaum (Osteichthyes: Percopsidae), and the importance of scale

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Abstract:



Trout-perch (Percopsis omiscomaycus Walbaum) provide a useful model in which to study fish-parasite communities because they have restricted trophic categories, they represent a single widely distributed taxon in North America, and numerous compound community surveys exist for comparison at the local and biogeographical scales. Forty-two species are reported from trout-perch, with 19 species known from Dauphin Lake, Manitoba, Canada. The most prevalent parasites species increased with host age, relating to increased food intake and (or) shifts in dietary preference towards larger food items. Randomization methods developed here demonstrate observed richness, and diversity patterns are nonrandom for local infracommunities and regional component communities. High mean overlaps, combined with high number of shared parasites and diversity estimates, indicate a predictable system. Schooling, maximum size, and age restricted the trout-perch diets to macroinvertebrates, resulting in extensive dietary sharing, which produced their homogenous infracommunities. Inshore–offshore diurnal movements combined with limited trophic categories revealed predictable component communities at the biogeographical scale. Eight parasites were predictable at the local scale and six at the regional scale (comprising two strictly host-specific species and four ecological species). Ecological predictability was determined by repeated predator–prey patterns, preferred host habitat, and niche sympatry. Trout-perch parasite communities, at both the local and regional scales, were determined by stable infracommunity processes and fish community complexity, which influence the component communities at the local scale.

Les omiscos (Percopsis omiscomaycus Walbaum) sont de bons sujets pour les études de communautés de parasites de poissons parce qu'ils ne s'insèrent qu'à peu de niveaux trophiques, parce qu'ils représentent un seul taxon réparti dans toute l'Amérique du Nord et parce qu'il existe de nombreux inventaires des communautés combinées pour fins de comparaison aux échelles locales et biogéographiques. Quarante-deux espèces parasitent l'omisco, dont 19 se trouvent dans le lac Dauphin, Manitoba, au Canada. L'abondance des espèces de parasites rencontrées le plus fréquemment croît avec l'âge des hôtes à cause de l'augmentation de l'ingestion de nourriture et/ou de changements de préférences alimentaires qui les portent à consommer des aliments plus gros. Des méthodes de randomisation conçues ici démontrent que les patterns de la richesse en espèces et de la diversité observés ne sont pas aléatoires au sein des infracommunautés locales et des communautés constitutives régionales. Le chevauchement important des moyennes, combiné au nombre élevé de parasites communs et aux estimations de la densité, reflète l'existence d'un système prévisible. La formation de bancs, la taille maximale et l'âge imposent des restrictions aux omiscos qui doivent se limiter à la consommation de macroinvertébrés, ce qui amène un important partage des ressources alimentaires qui, à son tour, explique les infracommunautés homogènes. Les déplacements diurnes entre les rives et le large, combinés aux catégories trophiques restreintes, ont mis en lumière l'existence de communautés constitutives prévisibles à l'échelle biogéographique. Huit parasites se sont avérés prévisibles à l'échelle locale et six à l'échelle régionale (dont deux espèces spécifiques à l'hôte et quatre espèces écologiques). La prévisibilité écologique a été évaluée à partir des patterns répétés des combinaisons prédateurs–proies, des habitats préférés du poisson et de la sympatrie des niches. Les communautés de parasites de l'omisco, aussi bien à l'échelle locale qu'à l'échelle régionale, ont été déterminées par des processus stables au niveau des infracommunautés et par la complexité des communautés de poissons qui influencent les communautés constitutives à l'échelle locale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-11-01

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