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Thermoregulatory accuracy, precision, and effectiveness in two sand-dwelling lizards under mild environmental conditions

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We investigated thermoregulation and habitat use in two sympatric lizard species of the family Phrynosomatidae (side-blotched lizards, Uta stansburiana, and sand-dune lizards, Sceloporus arenicolus) in southern New Mexico to determine whether thermoregulation was necessary and detectable under mild temperature conditions, and what behavioral mechanisms the lizards used to thermoregulate throughout their daily activity. We measured lizard temperature preference (Tsel) in a laboratory thermal gradient as well as field body temperature (Tb) at the study site. We then calculated several indices of thermoregulation to evaluate the effectiveness of thermoregulation for both species. In addition, we recorded and compared micro- and macro-habitat use for the two species; we also compared these habitats with randomly selected microsites. Uta stansburiana thermoregulated less precisely in a laboratory gradient than did S. arenicolus and had a slightly higher preferred temperature. Environmental thermal heterogeneity occurred at both micro- and macro-habitat spatial scales, allowing lizards to thermoregulate optimally for over 10 h/day. The two species maintained mean body temperatures within their selected temperature range throughout most of the day. Two indices of thermoregulatory effectiveness revealed that both species are effective thermoregulators, and thermoregulation was easily detectable throughout the day. Lizards used the behavioral mechanisms of microhabitat choice, posture, shuttling between sun and shade, and orientation to the sun to regulate Tb.

Nous avons étudié la thermorégulation et l'utilisation de l'habitat chez deux lézards sympatriques de la famille des Phrynosomatidae (Uta stansburiana et Sceloporus arenicolus) au Nouveau-Mexique méridional pour déterminer si la thermorégulation est nécessaire et discernable quand la température ambiante est douce et connaître les mécanismes comportementaux que les lézards utilisent pourassurer leur thermorégulation pendant leur activité quotidienne. Nous avons mesuré la température préférée des lézards (Tsel) dans un gradient thermique de laboratoire ainsi que les températures corporelles en nature (Tb) au site de l'étude. Ensuite, nous avons calculé plusieurs taux de thermorégulation pour évaluer l'efficacité thermorégulatrice de chacune des deux espèces. Nous avons aussi enregistré et comparé l'utilisation des microhabitats et des macrohabitats chez les deux espèces; nous avons également et comparé ces habitats à des microsites choisis aléatoirement. Uta stansburiana contrôle sa température avec moins de précision que S. arenicolus dans un gradient thermique au laboratoire et sa température préférée est légèrement plus élevée. Il y a hétérogénéité thermique environnementale aux échelles spatiales du microhabitat et du macrohabitat, permettant la thermorégulation optimale des lézards pendant plus de 10 h/jour. Les deux espèces de lézards maintiennent leur température corporelle dans l'étendue de leurs températures préférées presque toute la journée. Deux indices de l'efficacité de la thermorégulation ont révélé que les deux lézards sont des thermorégulateurs efficaces et que la thermorégulation est discernable pendant toute la journée. Les lézards utilisent les mécanismes comportementaux de choix de microhabitats, de posture, de déplacements entre les zones ensoleillées et ombragées et d'orientation vers le soleil, pour régler leur température corporelle Tb.

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-11-01

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