Sex-specific intertidal habitat use in subtropically wintering Bar-tailed Godwits

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Habitat use by sexually dimorphic Bar-tailed Godwits (Limosa lapponica) was examined in an Australian estuary during the midwintering (November–December) and premigratory (March) periods of a nonbreeding season. In an area with two available habitats, Zostera seagrass beds and unvegetated sand flats, males occurred almost exclusively in seagrass, whereas the females occurred at equal densities in both habitats. Estimates of intake rates seemed greater for individuals foraging in seagrass (0.114–0.128 g dry mass (DM)·min–1) than on sand (0.064–0.087 g DM·min–1). Males appeared less well adapted for foraging on sand than in seagrass, and the presence of females could interfere with males' foraging on sand. The reason for the equal distribution of the females between the habitats probably lies in the inability of one particular habitat to support the entire population of females. Little interhabitat movement by individuals was detected. Within a habitat, sexes moved synchronously at the 1-ha scale but showed a degree of segregation at the individual scale, suggesting that some avoidance existed. Three diet types were observed in the godwits in the area: (1) dominated by soldier crabs (Mictyris longicarpus) on sand, (2) dominated by sentinel crabs (Macrophthalmus spp.) in seagrass, and (3) dominated by soft-bodied prey in seagrass.

L'utilisation de l'habitat a été étudiée chez la barge rousse (Limosa lapponica), une espèce à dimorphisme sexuel, dans un estuaire australien, au milieu de l'hivernage (novembre–décembre) et pendant les périodes pré-migratoires (mars) au cours d'une saison où il ne se fait pas de reproduction. Dans une zone où l'on trouve deux types d'habitats, herbiers de zostère, Zostera spp., et bancs de sable sans végétation, les mâles occupent les herbiers presque exclusivement, alors que les femelles sont réparties à peu près également dans les deux types de milieux. L'estimation des taux d'ingestion chez les individus qui se nourrissent dans la zone de zostère (0,114–0,128 g DM·min–1) a donné des résultats qui semblent supérieurs à ceux obtenus chez les individus qui se nourrissent sur les bancs de sable (0,064–0,087 g DM·min–1). Les mâles semblent moins bien adaptés à se nourrir sur le sable que dans les herbiers et il se peut que la présence des femelles interfère avec l'alimentation des mâles sur le sable. La répartition égale des femelles dans les deux types d' habitats tient probablement à l'incapacité de l'un ou l'autre milieu d'assurer la survie de toute la population de femelles. Nous avons enregistré peu de déplacements individuels entre les deux habitats. Au sein d'un habitat, les déplacements sont synchronisés chez les oiseaux du même sexe à une échelle de 1 ha, mais il y a ségrégation à l'échelle individuelle, ce qui semble refléter un certain degré d'évitement. Nous avons observé trois types de régime alimentaire chez les barges de la région : (1) un régime dominé par les crabes Mictyris longicarpus sur les bancs de sable, (2) un régime dominé par les crabes Macrophthalmus spp. dans les herbiers de zostère et (3) un régime dominé pat les proies à corps mou, également dans les herbiers. [Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2002

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