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Factors influencing local abundance and haulout behaviour of ringed seals (Phoca hispida) on landfast ice of the Alaskan Beaufort Sea

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Abstract:



This study investigates how the local abundance of ringed seals (Phoca hispida) on landfast ice of the central Alaskan Beaufort Sea is related to habitat factors and how the haulout behaviour of seals is influenced by temporal and weather factors. An understanding of these relationships is required before the potential impacts of industrial activity on ringed seals can be assessed. Intensive and replicated aerial surveys employing strip transect methodology were conducted during the springs of 1997–1999. Data were examined with 2 tests and Poisson regression. The overall observed densities of ringed seals over water depths >3 m was 0.43, 0.39, and 0.63 seals/km2 in 1997–1999, respectively. Significantly more seals occurred over intermediate water depths, especially 10–20 m. In all years, seals were widely distributed on the landfast ice, but during breakup, higher numbers of seals occurred near the ice edge. Densities were significantly lower in areas with high ice deformation and extensive melt water. There was no consistent relationship between seal sightings and time of day within the 10:00–18:00 period with surveys. The peak period of haulout occurred around 1 and 2 June. Significantly more ringed seals were observed on warm, cloudy days. There was no indication that limited winter industrial activity, including ice roads and Vibroseis, occurring within the study area in 1997–1999 significantly affected ringed seal density in spring.

Nous avons tenté de déterminer comment l'abondance locale des phoques annelés (Phoca hispida) sur la banquise du centre de la mer de Beaufort en Alaska est reliée aux caractéristiques de l'habitat et comment le comportement d'échouerie est influencé par les facteurs temporels et climatiques. Il est essentiel de comprendre ces relations avant de tenter d'évaluer les impacts potentiels de l'activité industrielle sur les phoques annelés. Nous avons procédé à un programme intensif de survols aériens répétés suivant une méthodologie de transects en bandes aux printemps de 1997 à 1999. Les données ont été analysées au moyen de tests de 2 et d'une régression de Poisson. Les densités globales de phoques annelés observées à des profondeurs >3 m étaient de 0,43 phoque/km2 en 1997, de 0,39 phoque/km2 en 1998 et de 0,63 phoque/km2 en 1999. Il y avait significativement plus de phoques au-dessus des profondeurs moyennes, particulièrement dans les eaux de 10 à 20 m de profondeur. Au cours des 3 années, les phoques avaient une répartition étendue sur la banquise, mais, au moment de la débâcle, il y avait plus de phoques en bordure de la banquise. Les densités étaient significativement plus faibles dans les zones où les glaces étaient très déformées et où il y avait beaucoup d'eau due à la fonte. Il n'y avait pas de relation entre l'observation des phoques et l'heure du jour au cours des périodes de 10:00–18:00 où avaient lieu les survols. La période maximale d'échouerie se produisait autour du 1 et du 2 juin. Nous avons observé significativement plus de phoques pendant les journées chaudes et nuageuses. Rien n'indique que l'activité industrielle limitée dans la région au cours des hivers 1997 à 1999, y compris les routes de glace et les explorations vibrosismiques, ait affecté significativement les phoques annelés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2002-11-01

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