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Consequences of forest fragmentation on territory quality of male Ovenbirds breeding in western boreal forests

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We evaluated the effects of forest fragmentation caused by agriculture on arthropod prey biomass and vegetation structure found in territories of male Ovenbirds (Seiurus aurocapillus) breeding in the southern boreal mixed woods of Saskatchewan, Canada. The objective of this study was to determine if previously documented differences in pairing success of male Ovenbirds in contiguous forests and forest fragments in our study area were associated with differences in arthropod prey biomass and vegetation structure between contiguous and fragmented forests. A secondary objective was to examine the correspondence between vegetation and arthropods to evaluate whether vegetation cues could be useful for birds attempting to predict future arthropod biomass during territory selection. Our results indicate that both vegetation structure and arthropod prey composition in Ovenbird territories differed between fragmented and contiguous forests, whereas total arthropod biomass did not. Furthermore, the correspondence of vegetation with arthropod prey composition and total prey biomass was weak, a result that questions the use of vegetation structure by male Ovenbirds for predicting future prey availability during territory selection. Overall, the current extent of forest fragmentation in our study area is not likely reducing pairing success of territorial male Ovenbirds by lowering the biomass of arthropod prey. However, landscape differences in vegetation structure could influence pairing success of male Ovenbirds in forest fragments by reducing suitable microhabitats for nesting or by increasing habitat suitability for nest predators and Brown-headed Cowbird (Molothrus ater) parasites.

Nous avons évalué les effets de la fragmentation de la forêt occasionnée par l'agriculture sur la biomasse des arthropodes et sur la structure de la végétation dans les territoires de reproduction de mâles de la paruline couronnée (Seiurus aurocapillus), dans le sud de la forêt boréale mixte en Saskatchewan, Canada. Nous avons tenté de déterminer si les différences mentionnées dans la littérature au sujet du succès à l'accouplement chez les parulines mâles de la forêt continue et celles de la forêt fragmentée de notre site d'étude sont associées aux différences de biomasse des arthropodes et de structure de la végétation entre ces deux milieux. Nous avons aussi examiné la correspondance entre la végétation et les arthropodes pour déterminer si les signaux relevés dans la végétation peuvent permettre aux parulines de prévoir, au moment du choix de leur territoire, la biomasse d'arthropodes qui prévaudra plus tard. Nos résultats indiquent que la structure de la végétation et la composition de la communauté des arthropodes qui servent de proies aux parulines dans leurs territoires sont différentes dans les forêts fragmentées et les forêts continues, mais la biomasse totale des arthropodes est la même partout. De plus, la correspondance entre, d'une part, la végétation et, d'autre part, la composition de la communauté d'arthropodes et la biomasse totale des proies est faible, ce qui met en doute l'utilisation par les mâles de la structure de la végétation pour prévoir la disponibilité des proies au moment du choix de leurs territoires. Dans l'ensemble, l'importance de la fragmentation à ces sites ne semble pas entraver le succès de la reproduction des parulines mâles en réduisant la biomasse des arthropodes. Cependant, les différences dans la structure de la végétation au niveau du paysage influencent probablement le succès de la reproduction chez les parulines mâles dans les fragments en réduisant le nombre de microhabitats disponibles pour la nidification ou en offrant plus d'habitats favorables à la construction des nids des prédateurs et des vachers à tête brune (Molothrus ater) parasites.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2002

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