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Escaping predators on vertical surfaces: Lacerta perspicillata in limestone quarries of Lithaca

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Abstract:



Escape behavior of the Mediterranean lizard Lacerta perspicillata was studied experimentally in a limestone quarry at Lithica on the island of Menorca, Balearic Islands, Spain. These lizards are exposed to avian predators while active on vertical rock faces. Simulated kestrel attacks using a cardboard model elicited escape responses from nearly all lizards approached. Methods of escape included entering a crevice, retreating over or around an edge, running behind a shrub growing against the rock surface, running behind a shrub and dropping to the ground ("bush to ground"), and retreating under or behind a rock isolated from a rock face. Most lizards fled directly to the closest available refuge or to alternative refuges only slightly farther away. Nevertheless, lizards that initially perched near crevices more frequently fled to other types of refuge than lizards that were initially near other refuges. The latter usually fled to the closest refuge. Lizards predominantly fled parallel to the ground or directly toward it (down) into a refuge regardless of the direction of attack (above, below, straight on). Direction of attack affected the type of refuge used. Lizards approached from above were more likely to flee to bush-ground or crevices than those approached from below or the same height. Straight-line retreat directly to a refuge appears to be the most viable escape strategy for these lizards when faced with attacks by avian predators, but the direction of attack may influence decisions based on risk.

Nous avons étudié expérimentalement le comportement du lézard méditerranéen Lacerta perspicillata lorsqu'il cherche à échapper à des prédateurs dans une carrière de pierre calcaire à Lithica dans l'île de Minorque, Espagne. Les lézards ont été exposés à la présence d'oiseaux prédateurs durant leurs activités sur les parois rocheuses. Les attaques simulées de crécerelles au moyen de modèles de carton déclenchent des réactions chez presque tous les lézards qui cherchent à fuir en entrant dans une crevasse, en se sauvant derrière ou autour d'une crête, en courant derrière un buisson accolé au rocher, en se laissant tomber au sol ou en se réfugiant derrière ou sous une pierre isolée de la paroi. La plupart des lézards fuient vers le refuge disponible le plus proche ou vers un autre refuge situé tout près. Néanmoins, les lézards perchés près d'une crevasse au départ gagnent des refuges d'un autre type que les lézards perchés près de refuges autres que des crevasses; ces derniers s'orientent généralement vers le refuge le plus proche. Les lézards suivent surtout des parcours parallèles au sol, ou en direction du sol (vers le bas) pour atteindre un refuge, indépendamment de la direction de l'attaque (par dessus, par dessous ou en ligne droite). La direction de l'attaque affecte le type de refuge utilisé. Les lézards attaqués d'en haut sont plus enclins à se réfugier derrière des buissons au sol ou dans des crevasses que les lézards attaqués par dessous ou de front. Un parcours en ligne droite vers un refuge semble être la stratégie la plus sûre pour ces lézards en présence d'oiseaux prédateurs, mais la direction des attaques peut influencer les décisions en fonction du risque.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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