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The effects of refuse-feeding on home-range use, group size, and intergroup encounters in the banded mongoose

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The effects of food availability and distribution on population dynamics have been the subject of numerous experimental studies, but no study has quantified the effects of a concentrated supplementary food supply on groups of a social carnivore. We investigated the effects of refuse-feeding at garbage dumps on banded mongoose (Mungos mungo) groups. Garbage dumps represent a reliable, concentrated source of food. Data were collected from three refuse and seven nonrefuse-feeding groups in Queen Elizabeth National Park, Uganda. Groups were located using radiotelemetry, and home-range size and use, group size and population density, and intergroup encounter rate were analysed. Although refuse-feeding groups had home ranges similar in size to those of nonrefuse-feeding groups, their home-range use was more concentrated and their core areas always included the available predictable garbage dumps. Two of the three refuse-feeding groups were larger and denser than other groups. The two groups that shared the same garbage dump had significantly higher intergroup encounter rates than all other groups and their encounters occurred at the shared dump.

Le effets de la disponibilité et de la répartition de la nourriture sur la dynamique des populations ont fait l'objet de nombreuses études expérimentales, mais personne n'a tenté de quantifier les effets de surplus de nourriture concentrée sur les groupes de carnivores sociaux. Nous examinons ici les effets de l'alimentation dans des dépotoirs chez des groupes de mangoustes rayées (Mungos mungo). Les dépotoirs constituent une source concentrée et fiable de nourriture. Des données ont été recueillies chez trois groupes alimentés en dépotoir et chez sept groupes alimentés ailleurs dans le Parc national Queen Elisabeth, en Ouganda. Les groupes ont été repérés par radio-télémétrie; la taille et l'utilisation des domaines, la taille des groupes, la densité des populations et les interactions entre les groupes ont été analysées. Bien que les domaines aient été de même taille chez les deux groupes, les mangoustes nourries de déchets utilisaient leurs domaines de façon plus concentrée et, comme on pouvait le prévoir, le coeur de leurs domaines contenait toujours les dépotoirs locaux. Deux des trois groupes nourris aux dépotoirs étaient plus nombreux que les autres groupes et leur densité était plus élevée. Les deux groupes qui fréquentaient le même dépotoir avaient des taux de rencontre plus élevés que tous les autres groupes et leurs rencontres avaient lieu au dépotoir.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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