Coral biodiversity and evolution: recent molecular contributions

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Tropical reefs are among the most diverse ecosystems. Corals, as the most prominent members and framework builders of these communities, deserve special attention, especially in light of the recent decline of coral reefs worldwide. The diversity of corals at various levels has been the subject of many studies, and has traditionally been investigated using morphological characters. This approach has proved insufficient, owing to several ecological and life-history traits of corals. The use of molecular/biochemical approaches has been propelling this discipline forward at an ever-increasing rate for the past decade or so. Reticulate evolution in corals, which has challenged traditional views on the ecology, evolution, and biodiversity of these organisms, is only one example of the results of molecular studies supporting the development of new concepts. We review recent literature reporting studies of the biodiversity, ecology, and evolution of corals in which molecular methods have been employed. We anticipate that in the coming years, an increasing number of studies in molecular biology will generate new and exciting ideas regarding the biology of corals.

Les récifs tropicaux comptent parmi les écosystèmes les plus diversifiés. Ce sont les coraux, organismes les plus nombreux, qui construisent la structure porteuse de ces communautés et ils méritent une attention spéciale, particulièrement en cette époque où il se produit un déclin des récifs coralliens sur toute la planète. La diversité des coraux a fait l'objet de nombreuses études à plusieurs niveaux, études basées sur des caractères morphologiques, selon la méthode traditionnelle. Cette approche s'est révélée insuffisante à cause de plusieurs particularités démographiques et écologiques des coraux. L'utilisation de méthodes moléculaires/biochimiques a ravivé l'intérêt pour l'étude des coraux au cours de la dernière décennie. L'évolution des coraux en réseau, un concept qui vient mettre en doute la vision traditionnelle de l'écologie, de l'évolution et de la biodiversité de ces organismes, n'est qu'un exemple où l'utilisation des méthodes moléculaires a favorisé l'élaboration de nouveaux concepts. Nous présentons ici une revue des travaux récents basés sur des études moléculaires qui traitent de la biodiversité, de l'écologie et de l'évolution des coraux. Les études biologiques moléculaires de plus en plus nombreuses devraient donner lieu à des idées nouvelles et stimulantes sur la biologie des coraux au cours des prochaines années.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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