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Neuropeptides in cnidarians

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Abstract:



Cnidarians are the lowest animal group having a nervous system. In the primitive nervous systems of cnidarians, peptides play important roles as neurotransmitters or neurohormones. So far, we have isolated and sequenced about 35 neuropeptides from different cnidarian classes (Hydrozoa, Scyphozoa, Anthozoa). All these neuropeptides have a C-terminal amide group, which protects against C-terminal degradation, but which also is important for receptor recognition. Also the N-termini of the cnidarian neuropeptides often contain different kinds of protecting groups (such as Hydra, six different neuropeptide genes have been cloned so far. Each gene is expressed by a specific population of neurons, but in two instances coexpression of neuropeptide genes has been found. We have also cloned some of the cnidarian prohormone processing enzymes, among them the enzymes necessary for C-terminal amidation. These enzymes are closely related to their mammalian counterparts. All these data show that the primitive nervous systems of cnidarians have already acquired some of the sophisticated principles that we know from higher animals.

Les cnidaires sont les animaux les plus primitifs à posséder un système nerveux. Dans les systèmes nerveux des cnidaires, les peptides jouent un rôle important comme neurotransmetteurs ou comme neurohormones. À ce jour, environ 35 neuropeptides différents provenant des différentes classes de cnidaires (hydrozoaires, scyphozoaires et anthozoaires) ont été isolés et soumis au séquençage. Tous ces neuropeptides ont un C-terminal avec un groupe amide qui protège de la dégradation le C-terminal, mais qui permet aussi la reconnaissance des récepteurs. De plus, les terminaisons en N des neuropeptides des cnidaires contiennent souvent divers types de groupes protecteurs (résidus de Hydra, six gènes différents de neuropeptides ont été clonés à ce jour. Chaque gène s'exprime par une population spécifique de neurones, mais, en deux cas, nous avons observé la coexpression de gènes de neuropeptides. Nous avons également cloné certains enzymes de cnidaires qui interviennent dans la synthèse de la prohormone, dont les enzymes nécessaires à l'amidation du C-terminal. Ces enzymes sont très semblables à leurs équivalents chez les mammifères. L'ensemble de ces données démontre que les systèmes nerveux primitifs des cnidaires ont déjà acquis certains des principes sophistiqués que l'on trouve chez les animaux supérieurs.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2002

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