Little evidence for visual monitoring of vigilance in zebra finches

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Abstract:

Several models of vigilance assume that it can be adjusted in response to levels maintained by companions. However, the assumption of visual monitoring of vigilance has received little empirical scrutiny. Various treatments in a laboratory study manipulated the ability of zebra finches (Taenopygia guttata) foraging in pairs to monitor visually the vigilance of companions. In one treatment, the insertion of an uncovered partition allowed members of a pair to monitor, if needed, the vigilance of their companion. The addition of a partial cover to the partition in a further treatment eliminated any visual monitoring of vigilance by companions on either side of the partition while leaving the view from the rest of the cage unaltered. The final treatment, without a partition, allowed the feeding behaviour of unrestricted birds to be examined. As birds spent most of their time feeding or vigilant, feeding rate was considered a proxy for vigilance. After an initial difference in feeding rate across treatments, related perhaps to the novelty associated with the insertion of a partition, birds obtained food at a similar rate whether visual monitoring of vigilance was possible or not and whether individuals were physically separated or not. In agreement with recent empirical and theoretical findings, the study provides little evidence for visual monitoring of vigilance in birds.

Plusieurs modèles supposent que la vigilance chez les animaux s'ajuste en fonction du niveau de vigilance maintenu par les autres membres du groupe. Toutefois, la supposition de surveillance visuelle de la vigilance n'a pas été testée souvent empiriquement. La prédisposition à surveiller le niveau de vigilance des autres membres du groupe a été manipulée au cours de diverses expériences sur des diamants mandarins (Taenopygia guttata) cherchant leur nourriture en groupes de deux. Dans une expérience, l'insertion d'un grillage sans obstruction visuelle permettait aux oiseaux de se surveiller tout en les séparant physiquement. L'insertion d'un grillage avec obstruction visuelle partielle dans une autre expérience éliminait complètement la possibilité de surveillance tout en permettant de visualiser le reste de la cage librement. Enfin, une expérience sans grillage a permis d'examiner le comportement des oiseaux en contact les uns avec les autres. Comme les oiseaux passaient presque tout leur temps à se nourrir ou à surveiller, leur taux d'alimentation peut être considéré comme un ersatz de la vigilance. Après un changement initial du taux d'alimentation dans toutes les expériences, probablement lié à l'ajout du grillage, les oiseaux se nourrissaient au même taux, en présence ou en l'absence de grillage, que les oiseaux aient été ou non séparés physiquement. À l'instar des découvertes empiriques et théoriques récentes, nos résultats indiquent que la surveillance visuelle des membres de leur groupe n'est pas très importante chez les oiseaux.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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