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Home-range size and habitat selection by American marten (Martes americana) in Labrador

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Abstract:

Variation in home-range size can be related to different factors at different spatial scales. This study examined the patterns of home-range size and habitat selection of American marten (Martes americana) in southeastern Labrador, a region of extensive and pristine forests. Over 1.5 years, we monitored 28 radio-collared marten and compared the availability of habitat types with their use. Marten avoided areas with low productivity and low canopy cover (<20%) but showed no selection for tree species composition or cover among more productive forests. Mean home ranges for both sexes (males, 45.0 km2; females, 27.6 km2) were exceptionally large, more than double the largest values previously recorded for the species. We analyzed variation in home-range size at two scales: within our study population and, using data from the literature, among populations across the species range in relation to temperature, snow cover, and body size. Within our population, home-range area was positively related to the proportion of bog and less productive, scrub forests in the home range. Among populations, differences in home-range size were not significantly related to any of the tested factors.

La variation de taille du domaine peut être reliée à différents facteurs, à des échelles spatiales différentes. Nous avons examiné la taille des domaines et le choix d'habitat chez des martes d'Amérique (Martes americana) dans le sud-est du Labrador, une région de forêts étendues et encore intactes. Pendant une période de 1,5 années, nous avons suivi 28 martes porteuses d'un émetteur radio et étudié l'utilisation des habitats en fonction de leur disponibilité. Les martes évitent les zones de faible productivité et à couverture végétale trop clairsemée (<20 %), mais ne montrent de préférence ni pour une composition particulière d'espèces d'arbres, ni pour un type défini de couverture végétale dans les forêts plus productives. La taille moyenne des domaines a été évaluée à 45,0 km2 pour les mâles et à 27,6 km2 pour les femelles, mesures équivalentes au double des valeurs enregistrées auparavant chez cette espèce. Nous avons analysé les variations de taille des domaines à deux échelles, chez la population étudiée et, d'après les données de la littérature, chez les populations de toute l'aire de répartition de l'espèce, en fonction de la température, de l'épaisseur de la couche de neige et de la taille du corps. Chez la population du Labrador, la surface des domaines est en corrélation positive avec la proportion de la surface occupée par les tourbières ou par les boisés buissonneux et moins productifs. Chez les autres populations, les différences de taille entre les domaines ne sont reliées significativement à aucun des facteurs étudiés.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2002

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nrc/cjz/2002/00000080/00000009/art00015
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